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Interpretation of landscape pattern and habitat change for local indicator species using satellite imagery and geographic information system data in New Brunswick, Canada

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Abstract:

We measured the extent and rate of habitat change and interpreted landscape metrics for fragmentation in the Fundy Model Forest, New Brunswick, from 1993 to 1999 using geographical information system baseline data updated with landscape changes detected on Landsat satellite imagery. We report on three categories of landscape metrics (habitat cover, patch size, and nearest neighbour), which we interpret as applicable to potentially fragmentation-sensitive local indicator species in specific habitat types. Between 1993 and 1999, 5.6% of forest land in the Fundy Model Forest was estimated by satellite image analysis as having >30% of canopy cover removed, primarily as a result of forest harvesting treatments. In four of five habitat types, the rate of habitat loss from harvesting outpaced habitat replacement due to forest growth. Changes in landscape pattern metrics indicate that fragmentation has occurred in each of the five indicator species habitat types over the available time period; furthermore, the rate of fragmentation exceeded the rate of habitat loss. Declines in the number and area of mixedwood patches dominated the fragmentation of the landscape in this region. More attention to the spatial distribution of harvesting activities may be necessary to change this trend in landscape pattern in the future.

Nous avons mesuré l'étendue et le taux de changement des habitats et interprété diverses mesures de fragmentation à l'échelle du paysage à la Forêt modèle de Fundy, au Nouveau-Brunswick, de 1993 à 1999. L'étude a été réalisée à l'aide d'un système d'information géographique dont les données des conditions de bases ont été mises à jour selon les changements détectés dans le paysage grâce à des images satellitaires Landsat. Nous présentons trois catégories de mesures du paysage (superficie des habitats, taille des îlots et plus proches voisins), que nous jugeons pertinentes pour des espèces indicatrices locales potentiellement sensibles à la fragmentation. De 1993 à 1999, nous estimons que 5,6 % des terrains forestiers à la Forêt modèle de Fundy ont perdu >30 % de leur couvert arborescent, principalement en raison de l'exploitation forestière. Dans quatre des cinq types d'habitats, le taux de perte des habitats dû à l'exploitation excédait le taux de remplacement dû à l'accroissement de la forêt. L'évolution temporelle des mesures du paysage indique que la fragmentation s'est produite dans chacun des cinq types d'habitats durant la période considérée; par ailleurs, le taux de fragmentation dépassait le taux de perte des habitats. La réduction du nombre et de la superficie des îlots de forêt mixte domine la fragmentation du paysage dans cette région. À l'avenir, il faudra possiblement accorder plus d'attention à la répartition spatiale des activités de récolte pour modifier cette tendance dans l'évolution de la structure du paysage.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: October 1, 2003

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nrc/cjfr/2003/00000033/00000010/art00002
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