Understory vegetation in northern Ontario jack pine and black spruce plantations: 20-year successional changes

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The 20-year successional development of understory vegetation was investigated in jack pine (Pinus banksiana Lamb.) and black spruce (Picea mariana (Mill.) BSP) plantations in northern Ontario, in relation to stand species composition, species diversity, and the rate of change in stands of different post-disturbance ages. Detrended correspondence analysis (DCA) ordination of plantation stands using species composition data from 1978 and 1998 indicated variation among stands in directions and rates of change in species composition over time. Rank correlations of environmental variables with the DCA axes suggested a light–moisture gradient along the first axis, driven by soil texture and overstory species, and a gradient representing time since disturbance and stand development along the second axis. Although overall beta diversity among stands remained constant over time, some convergence was found among a smaller group of stands, and divergence was noted between spruce and pine stands. Species composition also became more highly correlated with environmental variables through time. From 1978 to 1998, species richness increased in young, dry pine stands; decreased in older, dry pine stands; and decreased in young spruce stands. The understory vegetation in stands on mesic sites was more diverse than that on dry, sandy sites at both times. The rate of change in understory species composition slowed with time after disturbance, indicating an increasing stability in micro en vi ron men tal conditions as the influence of harvesting disturbance became weaker with time.

Le développement sur une période de 20 ans de la succession de la végétation de sous-étage a été étudié dans des plantations de pin gris (Pinus banksiana Lamb.) et d'épinette noire (Picea mariana (Mill.) BSP) situées dans le Nord de l'Ontario en lien avec la composition en espèces du peuplement, la diversité des espèces et le taux de changement dans des peuplements d'âge différent issus de perturbations. L'ordination des plantations par l'analyse de correspondance en utilisant les données de composition en espèces de 1978 et de 1998 indiquait une variation entre les peuplements dans la direction et le taux de changement dans la composition en espèces en fonction du temps. Les corrélations de rang des variables environnementales avec les axes associés à l'analyse de correspondance suggèrent l'ex istence d'un gradient de lumière et d'humidité le long du premier axe, déterminé par les espèces de l'étage dominant et la texture du sol, ainsi qu'un gradient représentant le développement du peuplement et le temps écoulé depuis la perturbation le long du deuxième axe. Bien que dans l'ensemble la diversité bêta parmi les peuplements soit demeurée constante dans le temps, une certaine convergence a été observée parmi un plus petit groupe de peuplements et une divergence a été notée entre les peuplements d'épinette et de pin. Avec le temps, la composition en espèce est également devenue plus étroitement corrélée avec les variables environnementales. De 1978 à 1998, la richesse en espèces a augmenté dans les jeunes peuplements secs de pin et a diminué dans les plus vieux peuplements secs de pin et les jeunes peuplements d'épinette. La végétation de sous-étage dans les peuplements sur des stations mésiques était plus diversifiée que sur les stations sèches et sableuses aux deux moments. Le taux de changement dans la composition en espèces de sous-étage a diminué avec le temps après la perturbation, reflétant la stabilité croissante des conditions en vironnementales à mesure que l'influence de la perturbation due à la récolte s'atténuait.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: September 1, 2003

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