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Intertree competition in uneven-aged ponderosa pine stands

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Intertree competition indices and effects were examined in 14 uneven-aged ponderosa pine (Pinus ponderosa var. scopulorum Engelm.) stands in eastern Montana. Location, height, diameter at breast height (DBH), basal area increment, crown ratio, and sapwood area were determined for each tree (DBH >3.8 cm) on one stem-mapped plot (0.2-0.4 ha) in each sample stand. Based on tree locations, various competition indices were derived for each sample tree and correlated with its growth efficiency by diameter class. In addition, trends in individual tree attributes by diameter class and level of surrounding competition were determined. For trees with a DBH <10 cm, growth efficiency was most strongly correlated with the sum of surrounding tree heights within 10.6 m. The index most highly correlated for larger trees was the sum of surrounding basal area within 6.1 m. Regardless of tree size, individual tree growth efficiency, basal area increment, and crown ratio all decreased under increasing levels of competition, with the effect more pronounced in smaller trees. These results suggest that individual trees in uneven-aged stands experience competition from differing sources at varying scales based on their size, with response to competition diminishing as tree size increases.

Les indices et les effets de la compétition entre les arbres ont été examinés dans 14 peuplements inéquiennes de pin ponderosa (Pinus ponderosa var. scopulorum Engelm.) dans l'Est du Montana. Pour chaque peuplement, la localisation, la hauteur, le diamètre à hauteur de poitrine (DHP), l'accroissement en surface terrière, la proportion de houppier et la surface de l'aubier ont été mesurés sur chaque arbre (DHP >3,8 cm) dans une placette (0,2-0,4 ha) dont les tiges ont été cartographiées. Sur la base de la localisation des arbres, différents indices de compétition ont été dérivés pour chaque arbre et corrélés avec leur efficacité de croissance par classe de diamètre. De plus, les tendances dans les attributs des arbres ont été déterminées par classe de diamètre et par niveau de compétition avoisinante. Pour les arbres avec un DHP <10 cm, l'efficacité de croissance est plus fortement corrélée avec la somme de la hauteur des arbres avoisinants situés à moins de 10,6 m. Pour les arbres plus gros, l'indice le plus fortement corrélé correspond à la somme de la surface terrière des arbres voisins situés à moins de 6,1 m. Indépendamment de la taille des arbres, l'efficacité de croissance des arbres, l'accroissement en surface terrière et la proportion de houppier diminuaient avec l'augmentation des niveaux de compétition, avec un effet plus prononcé pour les petits arbres. Ces résultats montrent que les arbres des peuplements inéquiennes subissent une compétition provenant de sources différentes à des échelles variables, en fonction de leur taille et avec une réponse à la compétition qui diminue à mesure que la taille de l'arbre augmente.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: 2003-09-01

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  • Published since 1971, this monthly journal features articles, reviews, notes and commentaries on all aspects of forest science, including biometrics and mensuration, conservation, disturbance, ecology, economics, entomology, fire, genetics, management, operations, pathology, physiology, policy, remote sensing, social science, soil, silviculture, wildlife and wood science, contributed by internationally respected scientists. It also publishes special issues dedicated to a topic of current interest.
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