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Soluble organic nitrogen in forests and adjacent clearcuts in British Columbia, Canada

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Soluble organic N (SON) is recognized to be a source of N for plants, but the few studies of the effects of clear-cut harvesting on SON levels have reported inconsistent results. SON and soluble inorganic N (SIN) contents were measured in 1 mol/L KCl extracts of soil from forests and clearcuts in coastal cedar–hemlock forests near Port McNeill, B.C., and in high-elevation spruce–fir forests near Sicamous, B.C. To characterize the seedling root environment, sampling was confined to the top 20 cm of soil (consisting of forest floor at Port McNeill and forest floor plus mineral soil at Sicamous). Amino acid N and microbial N were determined on subsets of the samples. At both sites, SON content tended to be lower in clearcuts than in forests. Lower SON contents in clearcuts were caused by the removal of F-layer forest floor at Port McNeill and by reduced SON concentrations in the forest floor at Sicamous. Correlation analyses indicated close relationships between moisture content, SIN, SON, and microbial N. Changes in SON, SIN, and microbial N concentrations during buried bag incubations could not be explained simply by exchange among these three N pools. Free amino acid N accounted for 1–1.5% of the total SON content.

L'azote (N) organique soluble est une source connue de N pour les plantes mais les quelques études qui portent sur les effets de la coupe à blanc sur les niveaux de N organique soluble rapportent des résultats inconsistants. Le contenu en N soluble organique et inorganique a été mesuré dans des extraits de sols au KCl (1 mol/L) provenant de forêts et de coupes à blanc dans des forêts côtières de thuya et de pruche près de Port McNeill et de forêts d'épinette et de sapin situées à haute altitude près de Sicamous, en Colombie-Britannique. Pour caractériser l'environnement du système racinaire des semis, l'échantillonnage a été limité aux premiers 20 cm de sol; ce qui correspond à la couverture morte à Port McNeill et à la couverture morte et au sol minéral à Sicamous. L'azote microbien et sous forme d'acides aminés a été mesuré sur des sous-ensembles des échantillons. Dans les deux stations, le contenu en N organique soluble avait tendance à être plus faible dans les coupes à blanc que dans les forêts. Le plus faible contenu en N organique soluble dans les coupes à blanc était dû à l'enlèvement de l'horizon F dans la couverture morte à Port McNeill et aux faibles concentrations de N organique soluble dans la couverture morte à Sicamous. Les analyses de corrélation indiquent qu'il y a une étroite relation entre le contenu en humidité, N inorganique soluble, N organique soluble et N microbien. Les changements dans la concentration de N organique soluble, de N inorganique soluble et de N microbien lors de tests d'incubation avec des sacs enfouis ne peuvent être expliqués simplement par les échanges entre ces trois pools de N. L'azote sous forme d'acides aminés représentait 1 à 1,5  % du contenu total de N organique soluble.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: September 1, 2003

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