Comparative analysis of efficiency and productivity growth in Canadian regional boreal logging industries

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The Canadian boreal logging industry has attracted little or no attention from economic researchers in spite of its importance for the competitiveness and long-term survival of other forest-based industries. This article uses a panel data set covering the period from 1977 to 1995 to analyze technical efficiency, technical change, and total factor productivity growth in the logging industries for six boreal provinces. The production technology is represented using a data envelopment analysis model. A transitive measure of productivity change that combines technical progress and changes in the degree of productive efficiency is computed. The empirical investigation reveals that logging activities in the boreal region are characterized by substantial efficiency differentials among the regions. Results from a Tobit analysis of efficiency differentials indicate that forest resource characteristics such as forest density and proportion of hardwood production were found to have positive effects. There was also evidence of significant positive scale effects. Engineering construction per area seems to be negatively related to efficiency. Total factor productivity in the boreal logging industry progressed at an average annual rate of 1.56%.

L'industrie de la récolte forestière en forêt boréale canadienne a suscité peu ou pas d'intérêt de la part de chercheurs en écon omie et ce malgré son importance pour la compétitivité et la survie à long terme des industries de transformation du bois. Cet article utilise des données en panel couvrant la période de 1977 à 1995 afin d'analyser l'efficience technique, les changements technologiques et le gain global de productivité de l'industrie de la récolte dans six provinces de la zone boréale. La technologie de production est représentée à l'aide d'un modèle d'analyse par enveloppement des données. Une mesure transitive du changement de productivité qui combine le progrès technologique ainsi que les changements dans le niveau d'efficience est présentée. L'approche empirique a révélé que des différences substantielles caractérisaient l'efficience des activités de récolte parmi les régions de la zone boréale. Les résultats d'une analyse Tobit sur les différences d'efficience indiquent que les caractéristiques de la ressource forestière telles que la densité et la proportion des essences feuillues avaient des effets positifs. Des rendements d'échelle positifs ont également été détectés. Les travaux d'ingénierie par superficie traitée semblent affecter négativement l'efficience. La productivité globale dans l'industrie de la récolte en forêt boréale a progressée à un taux annuel moyen de 1,56 %.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: September 1, 2003

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