Information technology and the newsprint demand in Western Europe: a Bayesian approach

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This paper focuses on the impacts of new information technology on newsprint demand in a sample of West European countries (Germany, Italy, Spain, and the United Kingdom). It is hypothesized that information technology, through the ready and free availability of news content on the Internet, could induce a structural shift in the newsprint consumption pattern in these markets. Econometric analyses based on historical data for the four countries mentioned above do not yet support this hypothesis. Based on evidence from the United States, where Internet penetration is higher, and several recently published market studies, there is, however, reason to expect stagnating newsprint consumption in Western Europe. By using Bayesian demand models, we try to incorporate prior information from these market studies in the econometric analysis. A classical demand model, based solely on historical data from 1971 to 1999, is estimated for comparison with the Bayesian models. Predictions for newsprint consumption based on the Bayesian approach show lower future consumption levels than those predicted by the classical models, which are commonly used in forest product demand studies. We conclude that Bayesian models carry the potential to improve the quality of forest products demand analyses when a structural break can be expected and sufficient information on its dynamics is available.

Cet article s'intéresse à l'impact des nouvelles technologies de l'information sur la demande en papier journal dans un échantillon de pays ouest-européens (Allemagne, Italie, Espagne et Royaume-Uni). L'hypothèse retenue au sujet des nouvelles technologies de l'information était que le contenu rédactionnel sur l'actualité, qu'Internet rend disponible gratuitement sur demande, pouvait induire des changements structuraux dans la consommation de papier journal caractérisant ce groupe de pays. Les analyses économétriques actuelles qui s'appuient sur des données historiques ne confirment pas encore cette hypothèse. Cependant, des éléments de preuve provenant des États-Unis où la pénétration d'Internet est plus importante ainsi que plusieurs études de marché publiées récemment permettent d'envisager une stagnation de la consommation de papier journal en Europe de l'Ouest. Nous tentons d'intégrer l'information tirée de ces études de marché dans une analyse économétrique utilisant des modèles bayesiens de la demande. Un modèle classique de la demande, construit seulement à partir de données historiques pour la période 1971–1999, a aussi été estimé afin de permettre une comparaison avec les modèles bayesiens. Les prévisions au sujet de la consommation de papier journal effectuées à partir des modèles bayesiens montrent des niveaux de consommation qui sont inférieurs à ceux établis à partir des modèles classiques généralement employés dans les études concernant la demande en produit forestier. Nous concluons que les modèles bayesiens ont le potentiel d'améliorer la qualité des analyses prévisionnelles sur la demande pour les produits forestiers quand un changement structurel est attendu et qu'une information suffisante sur la nature de ce changement est disponible.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: September 1, 2003

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