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Tree mortality and forest structure in the temperate rain forests of southeast Alaska

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Tree mortality in 27 old-growth stands at three locales in southeast Alaska was evaluated to determine how types of tree death contributed to stand structure and the production of woody debris and to interpret small-scale disturbance. Basal area, density of stems, and the condition of dead trees were described for each tree species. Dead trees with broken boles were observed most frequently, followed by dead standing intact and uprooted trees. The frequencies of dead trees within snag and log deterioration classes indicated that most trees died standing and subsequently broke. Reconstructed annual mortality rates for overstory trees averaged 0.3–0.5%·year–1 for the three locales and were relatively stable through the previous century. Tree fall direction for both uprooted and broken trees aligned significantly with the downslope direction. All three types of tree mortality contributed substantially to structural diversity, reflecting a high degree of complexity associated with small-scale disturbance at these three study locales.

La mortalité des arbres dans des peuplements âgés de 27 ans a été évaluée à trois endroits dans le Sud-Est de l'Alaska pour déterminer comment les différents types de mortalité influencent la structure du peuplement et la production de débris ligneux et pour comprendre les perturbations à petite échelle. La surface terrière, la densité des tiges et la situation des arbres morts ont été décrites pour chaque espèce. Des arbres morts avec la tige brisée ont été observés le plus fréquemment suivis par des arbres intacts morts sur pied et des arbres déracinés. La fréquence des arbres morts dans les classes de détérioration pour les chicots et les billes indiquent que la plupart de ces arbres sont morts sur pied et ont cassé par la suite. Les taux annuels de mortalité reconstitués pour les arbres de l'étage dominant sont en moyenne de 0,3 à 0,5 % pour les trois endroits et sont demeurés relativement stables au cours du siècle précédent. La direction de la chute des arbres cassés et renversés est significativement alignée vers le bas de la pente. Les trois types de mortalité contribuent de façon importante à la diversité structurale, reflétant le haut degré de complexité associé aux perturbations à petite échelle aux trois endroits étudiés.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: September 1, 2003

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