Aboveground growth responses of understory Abies lasiocarpa saplings to different release cuts

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Abstract:

A white birch (Betula papyrifera Marsh.) overstory of a 30+ year old stand was thinned or completely removed, releasing an advance regeneration of subalpine fir (Abies lasiocarpa (Hook.) Nutt.). The overstory was clear-cut (T0), thinned to 600 (T600) or to 1200 (T1200) stems/ha, or left uncut (control). Three years after release, understory responses were best demonstrated by decreasing specific leaf area with increasing release level and by changes to height and radial growth increments. Clear-cutting the overstory stalled the height growth in fir for two seasons and radial growth at the tree base for one season. Compared with the control, the 3-year height increment was proportionally greatest in intermediate trees of T600, and this treatment produced the overall best response in height growth. Complete birch removal produced the best radial growth response despite the initial growth check. However, no release treatment significantly affected the whole tree variables (aboveground biomass, height, diameter at breast height (DBH), live crown ratio) within the studied time frame. Shoot silhouette ratios were lowest in the completely released understory trees, while they were similar to those of the controls in all partial-release treatments. Tree sturdiness (height/DBH ratio) was 80–90 in most treatments except T0, where it declined to below 80. Despite this improvement, large trees in T0 have been damaged by wind and snow.

L'étage dominant composé de bouleau blanc (Betula papyrifera Marsh.) dans un peuplement de plus de 30 ans a été éclairci ou complètement enlevé pour dégager la régénération préexistante de sapin subalpin (Abies lasiocarpa (Hook.) Nutt.). L'étage dominant a été coupé à blanc (T0), éclairci à 600 (T600) ou à 1200 (T1200) tiges à l'hectare, ou laissé intact (témoin). Trois ans après le dégagement, la réaction du sous-étage était le mieux illustrée par la surface foliaire spécifique qui diminuait avec l'augmentation de l'intensité du dégagement et par les changements dans l'accroissement en hauteur et la croissance radiale. La coupe totale de l'étage dominant a arrêté la croissance en hauteur du sapin pendant deux saisons et la croissance radiale à la base de l'arbre pendant une saison. Comparativement au témoin, l'accroissement en hauteur après 3 ans a été le plus fort chez les arbres intermédiaires dans le traitement T600 et ce traitement a dans l'ensemble produit la meilleure réponse pour la croissance en hauteur. L'élimination complète du bouleau a produit la meilleure réponse pour la croissance radiale malgré la stagnation initiale de la croissance. Cependant, aucun traitement de dégagement n'a affecté les variables de l'arbre entier (biomasse épigée, hauteur, diamètre á hauteur de poitrine (DHP), rapport de cime verte) pendant la durée de l'étude. Le rapport de silhouette des pousses des arbres de sous-étage était le plus faible chez les arbres complètement dégagés alors qu'il était semblable à celui observé dans les parcelles témoin dans tous les traitements de dégagement partiel. La robustesse des arbres (rapport de la hauteur sur le DHP) a atteint 80–90 dans la plupart des traitements à l'exception du traitement T0 où la valeur a descendu au-dessous de 80. Malgré cette amélioration, les gros arbres ont été endommagés par le vent et la neige dans le traitement T0.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: September 1, 2003

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