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Characteristics of subalpine fir susceptible to attack by western balsam bark beetle (Coleoptera: Scolytidae)

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A diameter distribution survey at three sites in the interior of British Columbia revealed that the western balsam bark beetle (Dryocoetes confusus Swaine) predominately attacked trees from the three to four largest diameter classes at each site. However, the mean diameter of attacked trees was significantly different among sites, indicating that factors other than diameter contribute to the susceptibility of subalpine fir (Abies lasiocarpa (Hook.) Nutt.) to the western balsam bark beetle. A number of tree characteristics, including measures of growth, age, crown size, and phloem thickness, were compared among a total of 22 successfully attacked, 26 unsuccessfully attacked, and 28 unattacked trees at three sites. Of the 12 tree characteristics measured, five showed significant differences between successfully attacked and unattacked trees. Successfully attacked trees had a lower percentage of the bole covered with constant crown, lower crown volume, lower radial growth in the last 5 years, and were older than unattacked trees. Successfully attacked trees also produced less induced resinosis than unsuccessfully attacked trees. The results of this study suggest that western balsam bark beetle mortality may be limited by the presence and distribution of susceptible hosts. The study also identifies a number of variables that could be used in a susceptibility and risk rating model for western balsam bark beetle.

Un inventaire de la distribution du diamètre des arbres dans trois sites à l'intérieur de la Colombie-Britannique montre que le scolyte du sapin de l'Ouest (Dryocoetes confusus Swaine) attaque surtout les arbres dans les trois ou quatre plus fortes classes de diamètre dans chaque site. Cependant, le diamètre moyen des arbres attaqués est significativement différent selon le site, indiquant que d'autres facteurs que le diamètre contribuent à la susceptibilité de sapin subalpin (Abies lasiocarpa (Hook.) Nutt.) au scolyte du sapin de l'Ouest. Plusieurs caractéristiques des arbres, incluant des mesures de croissance, d'âge, de dimension de la cime et d'épaisseur du phloème, ont été comparées pour 22 arbres sur lesquels l'attaque avait réussi, 26 arbres sur lesquels l'attaque n'avait pas réussi et 28 arbres qui n'avaient pas été attaqués répartis dans les trois sites. Parmi les 12 caractéristiques individuelles mesurées, cinq étaient significativement différentes selon que les arbres avaient été attaqués avec succès ou qu'ils n'avaient pas été attaqués. Les arbres sur lesquels l'attaque avait réussi avaient un plus faible pourcentage du tronc couvert par une cime persistante, un volume de cime plus faible, une croissance radiale plus faible au cours des cinq dernières années et étaient plus vieux que les arbres non attaqués. Les arbres sur lesquels l'attaque avait réussi produisaient également moins de résine que les arbres qui n'avaient pas été attaqués. Les résultats de cette étude indiquent que la mortalité due au scolyte du sapin de l'Ouest est possiblement limitée par la présence et la distribution d'hôtes susceptibles. L'étude identifie également plusieurs variables qui pourraient être utilisées dans un modèle d'évaluation de la susceptibilité et du risque pour le scolyte du sapin de l'Ouest.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: August 1, 2003

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