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Increases in tree growth and nutrient supply still apparent 10 to 13 years following fertilization and vegetation control of salal-dominated cedar–hemlock stands on Vancouver Island

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Abstract:

Cedar–hemlock forests on Vancouver Island are primarily nitrogen limited and characterized by an under story dominated by the ericaceous shrub salal (Gaultheria shallon Pursh.). In 1984, an experiment was established on regenerating cedar–hemlock forests to determine the effects of nitrogen and phosphorus (N + P) fertilization and vegetation control on conifer growth. It was hypothesized that these treatments would not only stimulate tree growth, but also improve nutrient supply, stand productivity, and site quality. To test this hypothesis, tree height growth, canopy closure, salal biomass, foliar and forest floor N and P concentrations, and seedling growth on forest floor were measured 10–13 years after treatment. Both salal control and fertilization increased tree growth and canopy cover, and reduced salal biomass. However, only fertilized plots showed changes in site quality measurable 10–13 years following N + P application. Hemlock foliar P concentrations, forest floor total N and P levels, and hemlock height increments were higher in these plots. Forest floors from the fertilized plots also supported greater growth of conifer seedlings. These results suggest that sustained changes to site quality may be achieved with N + P fertilization of cedar–hemlock forests.

Sur l'île de Vancouver, l'azote est le principal facteur limitant dans les forêts de thuya et de pruche qui sont caractérisées par la domination d'une éricacée arbustive, le salal (Gaultheria shallon Pursh.). Une expérience a été établie en 1984 dans des forêts de thuya et de pruche en régénération pour déterminer les effets de la fertilisation avec de l'azote et du phosphore (N + P) et de la maîtrise de la végétation sur la croissance des conifères. On assumait que ces traitements allaient non seulement stimuler la croissance des arbres mais également améliorer la disponibilité des nutriments, la productivité des peuplements et la qualité de station. Pour tester cette hypothèse, nous avons mesuré la croissance en hauteur des arbres, la fermeture du couvert, la biomasse du salal, la concentration de N et P dans la couverture morte et la croissance des semis 10 à 13 ans après le traitement. Tant le traitement témoin avec le salal que la fertilisation ont augmenté la croissance des arbres et la fermeture du couvert et réduit la biomasse du salal. Cependant, seules les parcelles fertilisées ont montré des changements mesurables dans la qualité de station 10 à 13 ans après l'application de N + P. La concentration de P dans le feuillage de la pruche, la quantité totale de N et P dans la couverture morte et l'accroissement en hauteur de la pruche étaient plus élevés dans ces parcelles. La couverture morte supportait également un plus forte croissance des semis de conifère dans les parcelles fertilisées. Ces résultats indiquent qu'il est possible d'obtenir une amélioration durable de la qualité de station par la fertilisation avec N + P dans les forêts de thuya et de pruche.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: August 1, 2003

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