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Amphibian assemblages in zero-order basins in the Oregon Coast Range

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Zero-order basins, extending from ridgelines to the initiation of first-order streams, were sampled in the Coast Range of Oregon to (i) characterize spatial distribution patterns of amphibian species and assemblages along longitudinal and lateral gradients, and relative to three geomorphic surfaces (valleys, headmost areas, and slopes); and (ii) develop empirical species–habitat models. Unmanaged zero-order basins were hotspots for amphibian diversity, with significant differences across geomorphic gradients. Captures of riparian-associated amphibians were higher in valley areas, usually within 2 m of basin center. Upland-associated amphibians were captured two times farther from basin centers than riparian-associated species, but highest densities occurred only 2–5 m from basin center. The most useful empirical models related captures of individual amphibian species to geomorphic, disturbance, moisture, and overstory variables. Ordination and indicator species analysis characterized geomorphic and other environmental gradients in amphibian assemblages and suggested spatial compression of fluvial habitats and riparian-associated species in zero-order basins, in comparison with downstream areas. Our findings have implications for headwater areas managed to hedge risk to and uncertainty in amphibian persistence, namely in the delineation of zones with species management priority, and in the maintenance of natural fluvial and hillslope disturbance regimes, along with the microhabitat features created by these regimes.

Des bassins d'ordre zéro, s'étendant des lignes de crête jusqu'à l'origine des ruisseaux de premier ordre, ont été échantillonnés dans la chaîne côtière de l'Oregon pour (i) caractériser les patrons de répartition spatiale des espèces et des assemblages d'amphibiens le long de gradients longitudinaux et latéraux et en regard de trois entités géomorphologiques (vallées, sommets et versants); et (ii) développer des modèles empiriques espèces–habitats. Les bassins d'ordre zéro non aménagés étaient des points chauds pour la diversité des amphibiens, avec des différences significatives entre les gradients géomorphologiques. Les captures d'amphibiens associés au milieu riverain ont été plus nombreuses dans les vallées, habituellement à moins de 2 m du centre du bassin. Les amphibiens associés aux milieux non riverains ont été capturés deux fois plus loin du centre des bassins que les espèces riveraines, mais c'est seulement à 2–5 m du centre des bassins que leur densité était la plus forte. Les modèles empiriques les plus utiles sont ceux qui mettent en relation les espèces individuelles d'amphibiens avec les variables géomorphologiques, les perturbations, l'humidité et la voûte forestière. L'ordination et l'analyse d'espèces indicatrices ont fait ressortir des gradients d'assemblages d'amphibiens selon la géomorphologie et d'autres variables environnementales et elles montrent une compression spatiale des habitats fluviaux et des espèces riveraines dans les bassins d'ordre zéro en comparaison avec les milieux en aval. Nos résultats ont des implications en regard des têtes de bassins aménagées pour limiter le risque et l'incertitude entourant la persistance des amphibiens, allant de la délimitation de zones prioritaires d'aménagement d'espèces au maintien des régimes de perturbations naturelles des versants et des secteurs fluviaux, ainsi qu'aux caractéristiques des microhabitats créés par ces régimes.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: 2003-08-01

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