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Effects of streamside logging on stream macroinvertebrate communities and habitat in the sub-boreal forests of British Columbia, Canada

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Much of the future timber supply in the Northern Hemisphere will come from boreal and sub-boreal forests, yet there has been little investigation of how aquatic communities in these regions would be affected by logging. We conducted an empirical, comparative study to investigate the effects of streamside clear-cut logging on benthic macroinvertebrates, algal standing stock, and in-stream physical and chemical habitats in the sub-boreal central interior region of British Columbia. We found that streams that flowed through old-growth forests (sites termed "not logged") did not differ from streams flowing through older logged forests (where the riparian zones were harvested 20–25 years before our sampling; sites termed "older logged") with respect to macroinvertebrate total density or biomass, feeding guild density or biomass, and chlorophyll a biomass. However, streams flowing through newly logged forests (where the riparian zones were harvested within 5 years of our sampling; sites termed "recently logged") had nearly twice the macroinvertebrate biomass as those in not logged or older logged sites and higher chlorophyll a biomass. There were no differences among the three stream categories in regard to structural aspects of the physical habitat (e.g., substrate composition, large organic debris density, dimensions of pools and riffles). Streamside logging in sub-boreal forests appears to enhance primary and secondary production, but this phenomenon may only be evident for the first two decades following logging.

Même si une bonne partie de l'approvisionnement futur en matière ligneuse de l'hémisphère Nord proviendra de la forêt boréale et sub-boréale, on a très peu étudié comment les communautés aquatiques de ces régions seraient affectées par la coupe de bois. Nous avons réalisé une étude empirique comparative pour investiguer les effets d'une coupe à blanc en bordure des ruisseaux sur les macro-invertébrés benthiques, les stocks permanents d'algues et les milieux physiques et chimiques des ruisseaux dans la région sub-boréale centrale intérieure de la Colombie-Britannique. Nous avons trouvé que les ruisseaux qui coulent dans les forêts anciennes (sites qualifiés de « non coupés ») ne diffèrent pas des ruisseaux qui coulent dans de vieilles coupes forestières (dont les zones riveraines ont été récoltées 20-25 ans avant l'échantillonnage; sites qualifiés de « vieilles coupes ») en regard de la densité ou de la biomasse totales, de la densité ou de la biomasse par guilde d'alimentation et de la biomasse de chlorophylle a. Toutefois, les ruisseaux qui coulent dans des coupes récentes (dont les zones riveraines ont été récoltées au cours des 5 ans précédant l'échantillon nage; sites qualifiés de « coupes récentes ») ont environ le double de la biomasse en macro-invertébrés et une plus grande biomasse de chlorophylle a que les ruisseaux des sites non coupés et les vieilles coupes. Il n'y avait pas de différence entre les trois catégories de ruisseaux en ce qui a trait aux aspects structurels de l'habitat physique (c.-à-d. composition du substrat, densité de gros débris organiques, dimension des fosses et des zones de courant). En forêt sub-boréale, la récolte en bordure des ruisseaux semble faire augmenter la production primaire et secondaire, mais ce phénomène ne persisterait que durant les 20 premières années après coupe.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: 2003-08-01

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