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Large wood recruitment and redistribution in headwater streams in the southern Oregon Coast Range, U.S.A.

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Large wood recruitment and redistribution mechanisms were investigated in a 3.9 km2 basin with an old-growth Pseudotsuga menziesii (Mirb.) Franco and Tsuga heterophylla (Raf.) Sarg. forest, located in the southern Coast Range of Oregon. Stream size and topographic setting strongly influenced processes that delivered wood to the channel network. In small colluvial channels draining steep hillslopes, processes associated with slope instability dominated large wood recruitment. In the larger alluvial channel, windthrow was the dominant recruitment process from the local riparian area. Consequently, colluvial channels received wood from further upslope than the alluvial channel. Input and redistribution processes influenced piece location relative to the direction of flow and thus, affected the functional role of wood. Wood recruited directly from local hillslopes and riparian areas was typically positioned adjacent to the channel or spanned its full width, and trapped sediment and wood in transport. In contrast, wood that had been fluvially redistributed was commonly located in mid-channel positions and was associated with scouring of the streambed and banks. Debris flows were a unique mechanism for creating large accumulations of wood in small streams that lacked the capacity for abundant fluvial transport of wood, and for transporting wood that was longer than the bank-full width of the channel.

Le recrutement et les mécanismes de redistribution des gros débris ligneux ont été étudiés dans un bassin de 3,9 km2 supportant une forêt ancienne de Pseudotsuga menziesii (Mirb.) Franco et de Tsuga heterophylla (Raf.) Sarg. située dans la partie sud de la chaîne côtière de l'Oregon. La dimension du cours d'eau et la configuration topographique ont une influence déterminante sur les processus de distribution des débris ligneux dans le réseau hydrographique. Dans les petits canaux colluviaux qui drainent les versants abrupts, le recrutement de gros débris ligneux est dominé par les processus associés à l'instabilité des pentes. Dans les canaux alluviaux plus larges, le processus dominant de recrutement est le chablis dans la zone riveraine locale. Par conséquent, les canaux colluviaux reçoivent des débris ligneux provenant de plus haut sur les pentes que les canaux alluviaux. Les processus d'apport et de redistribution influencent la position des morceaux de bois par rapport à la direction de l'écoulement et affectent par conséquent la fonction des débris ligneux. Les débris ligneux recrutés directement des pentes et des zones riveraines locales sont typiquement soit dans une position adjacente, soit s'étendent sur la pleine largeur du cours d'eau et retiennent les sédiments et les débris ligneux en mouvement. Par contre, les débris ligneux redistribués par les eaux sont normalement situés au milieu des cours d'eau et associés à l'affouillement du lit et des berges du cours d'eau. Le transport des débris ligneux constitue un mécanisme unique pour créer d'importantes accumulations de bois dans les petits cours d'eau qui n'ont pas la capacité de transporter beaucoup de débris ligneux ou des morceaux de bois plus longs que la pleine largeur des berges du cours d'eau.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: August 1, 2003

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