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Relations among larval tailed frogs, forest harvesting, stream microhabitat, and site parameters in southwestern British Columbia

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Abstract:

Amphibians are the most abundant vertebrates in many forests and have the potential to play a significant role in ecosystem dynamics. We examined the effects of logging on larval Ascaphus truei Stejneger in low-order streams. Density, biomass, and mean snout–vent length were greatest in streams flowing through old growth; however, effects associated with forest harvest depended on elevation, stream size, percent cover of sand, boulders, runs, and riffles. Density and biomass were highest in high-elevation streams where silt and algae were absent and where temperature and percent cover of sand were lowest. Larvae appeared to select pool, run, or riffle microhabitats depending on their body size or developmental stage, with larger and more developed larvae occupying faster stream sections. Logging history appears to have less influence on Ascaphus variables than do stream microhabitat and site. In our study, over 86% of the variation in both density and biomass was associated with stream and site parameters. Because our results suggest that forest disturbance has major impacts under only certain conditions, we recommend that the variability of stream microhabitat and site parameters be considered prior to making harvesting decisions when managing for Ascaphus and other organisms with similar habitat requirements.

Les amphibiens sont les vertébrés les plus abondants dans plusieurs forêts et ils ont le potentiel pour jouer un rôle significatif dans la dynamique des écosystèmes. Nous avons examiné les effets de la coupe de bois sur les larves d'Ascaphus truei Stejneger dans des ruisseaux d'ordre inférieur. La densité, la biomasse et la longueur moyenne museau–cloaque étaient maximales dans les ruisseaux coulant dans des vieilles forêts, mais les effets associés à la récolte forestière dépendaient de l'altitude, de la dimension du ruisseau, du pourcentage de recouvrement en sable, des éboulis, des parcours et des zones de courants. La densité et la biomasse étaient plus élevées dans les cours d'eau en altitude où il n'y avait ni limon, ni algues et où la température et le recouvrement en sable étaient les plus faibles. Les larves ont semblé sélectionner les microhabitats des mares, des courants moyens et des rapides selon leur taille corporelle ou leur stade de développement, puisque les larves les plus grosses et les plus développées occupaient les sections plus rapides des ruisseaux. L'historique des coupes semble avoir moins d'influence que le site et le microhabitat des ruisseaux sur les variables d'Ascaphus. Dans notre étude, plus de 86 % de la variation de la densité et de la biomasse était associée aux paramètres du ruisseau et du site. Étant donné que nos résultats indiquent que la perturbation forestière a des impacts majeurs seulement dans certaines conditions, nous recommandons que la variabilité des microhabitats et des sites des ruisseaux soit prise en compte avant de prendre les décisions de récolte quand on aménage pour Ascaphus ou pour d'autres organismes ayant des exigences similaires d'habitat.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: July 1, 2003

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