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Effects of spacing on the early growth of planted Fraxinus excelsior L.

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The recent practice of planting broad-leaved trees at wide spacing (3 × 3 m) in Britain has generated debate concerning the effects of initial spacing on early growth (up to 5 years old) and form. The experiments described investigated the effects of spacing on the early growth of common ash (Fraxinus excelsior L.) using two replicate Nelder experiments at two sites, with spacings in the range 0.77–4.86 m. In both experiments, height, stem diameter, and stem volume decreased with increasing spacing; at one site, shoot and root dry mass also showed the same trend. These results suggest that better growth at closer spacings may be a silvicultural characteristic of ash. Analysis of the data showed that there was no intraspecific competition, and a number of hypotheses were examined that may explain the observed results.

La pratique récente en Grande-Bretagne, qui consiste à planter des espèces décidues avec un grand espacement (3 × 3 m), a suscité un débat au sujet des effets de l'espacement initial sur la croissance juvénile (jusqu'à l'âge de 5 ans) et la forme. Les expériences rapportées dans cet article visaient à étudier les effets de l'espacement sur la croissance juvénile du frêne commun (Fraxinus excelsior L.) en utilisant un plan expérimental de Nelder avec deux répétitions dans deux stations et des espacements variant de 0,77 à 4,86 m. Dans les deux expériences, la hauteur, le diamètre de la tige et le volume de la tige diminuent avec l'augmentation de l'espacement. Dans une station, la masse sec des pousses et des racines montre également la même tendance. Ces résultats indiquent que la meilleure croissance observée avec des espacements plus faibles pourrait être une caractéristique sylvicole du frêne. L'analyse des données montre qu'il n'y a pas de compétition intraspécifique. Plusieurs hypothèses ont été examinées pour expliquer les résultats observés.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: 2003-07-01

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