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Factors limiting the early survivorship of Thuja plicata on northern Vancouver Island, British Columbia

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Abstract:

Western redcedar (Thuja plicata Donn ex D. Don), a late successional species on northern Vancouver Island, has a low seedling survival in mature hemlock (Tsuga heterophylla (Raf.) Sarg.) – amabilis fir (Abies amabilis (Dougl. ex Loud.) Dougl. ex J. Forbes) (HA) stands. Shade, moss competition, and substrate were tested as causes of low cedar establishment. Cedar seeds were sown on reference and local soils isolated from surrounding soil, on nonisolated local soil, and on forest floor with moss removed. Western hemlock, amabilis fir, and cedar seeded on forest floor acted as controls. Treatments were implemented in the HA interior and the HA–clearcut edge, with soil treatments also implemented in clearcuts. Germinants and very young seedlings of cedar have a low leaf area of needle-like primary foliage. Cedar development of secondary foliage (the scale foliage normally associated with this species) was correlated with greater vigour and growth. Secondary foliage developed in the rankings forest edge and clearcut > forest interior, and reference isolated soil > local isolated soil > nonisolated local soil. Seedling survival rankings were edge > interior, and amabilis fir > hemlock > cedar on soil and with moss removed > cedar on forest floor. Cedar and amabilis fir showed a smaller growth response to light than hemlock. The results indicate that cedar, normally considered a late successional species, needs disturbance for early seedling establishment and survival and thus has some characteristics of an early seral species.

Les semis de thuya (Thuja plicata Donn ex D. Don), une espèce de fin de succession dans le Nord de l'île de Vancouver, ont un faible taux de survie dans les peuplements murs de pruche (Tsuga heterophylla (Raf.) Sarg.) et de sapin gracieux (Abies amabilis (Dougl. ex Loud.) Dougl. ex J. Forbes) (PS). L'ombrage, la compétition de la mousse et le type de substrat ont été testés comme causes de la difficulté d'implantation du thuya. Des graines de thuya ont été semées dans un sol de référence, des sols locaux isolés, des sols locaux non isolés et sur le sol forestier après enlèvement de la mousse. La pruche de l'Ouest, le sapin gracieux et le thuya semés à même le sol forestier ont servi de témoins. Les traitements ont été implantés à l'intérieur des PS et à la limite entre des PS et une coupe totale; les traitements impliquant le sol ont également été implantés dans des coupes totales. Les graines ayant germé ainsi que les très jeunes semis de thuya ont une faible surface de feuillage juvénile aciculaire. Le développement du feuillage adulte du thuya (le feuillage squamiforme normalement associé à cette espèce) est corrélé à une vigueur et une croissance plus forte. Les différentes situations testées ont influencé le développement du feuillage adulte dans l'ordre suivant : lisière forestière et coupe à blanc > intérieur forestier et sol isolé de référence > sol local isolé > sol local non isolé et la survie des semis dans l'ordre suivant : lisière > intérieur et sapin gracieux > pruche > thuya sur le sol et mousse enlevée > cèdre à même le sol forestier. Le thuya et le sapin gracieux ont montré une réponse de croissance moins forte à la lumière que la pruche. Les résultats indiquent que le thuya, normalement considéré comme une espèce de fin de succession, nécessite une perturbation pour l'établissement précoce et la survie de ses semis et que ce dernier possède quelques caractères d'une espèce de début de succession.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: 2003-05-01

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