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Effects of harvesting on fine root biomass and decomposition in an Engelmann spruce – subalpine fir forest

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The effect of timber harvesting on the biomass, nutrient standing crop, and decomposition of fine roots (<2 mm) was studied in a high elevation, Engelmann spruce (Picea engelmannii Parry ex Engelm.) – subalpine fir (Abies lasiocarpa (Hook.) Nutt.) forest. Root dynamics were compared in openings of different sizes. The sequential core method was used to collect fine root samples over 4 years. Differences in fine root biomass between opening sizes were most significant for the active fine root portion and were most pronounced in the fall compared with the spring. Active fine root biomass was significantly lower in the 10-ha clearcuts (164 kg/ha) compared with control plots (275 kg/ha). Furthermore, active fine root biomass was often lower in the 1.0-ha opening than in the 0.1-ha and control plots. A similar trend was established for inactive fine root biomass, although this was not consistent over sampling years. Nutrient concentrations of K, but no other elements, were higher in control plots. Nutrient standing crops, however, followed trends observed in fine root biomass. In the 10-ha clearcuts, the largest changes in fine root biomass occurred at the edge of the opening. The findings suggest that small (<10 ha) cutblocks may maintain greater fine root longevity.

L'effet de la récolte du bois sur la biomasse, les nutriments dans la population sur pied et la décomposition des racines fines (<2 mm) a été étudié dans une forêt d'épinette d'Engelmann (Picea engelmannii Parry ex Engelm.) et de sapin subalpin (Abies lasiocarpa (Hook.) Nutt.) située à haute altitude. La dynamique des racines a été comparée dans des ouvertures de différentes dimensions. Le prélèvement séquentiel de carottes a été utilisé pour obtenir des échantillons de racines fines sur une période de 4 ans. Les différences dans la biomasse de racines fines selon la dimension des ouvertures étaient les plus significatives pour la fraction active des racines fines et les plus marquées à l'automne comparativement au printemps. La biomasse de racines fines actives était significativement plus faible dans la coupe à blanc de 10 ha (164 kg/ha) comparativement aux parcelles témoins (275 kg/ha). De plus, la biomasse de racines fines actives était souvent plus faible dans l'ouverture de 1,0 ha que dans celle de 0,1 ha ou dans les parcelles témoins. Une tendance semblable a été observée pour la biomasse de racines fines inactives bien qu'elle ne soit pas consistante pour toutes les années d'échantillonnage. La concentration de K, mais pas celle des autres nutriments, était plus élevée dans les parcelles témoins. Cependant, les nutriments dans la population sur pied ont suivi le même comportement que la biomasse de racines fines. Dans la coupe à blanc de 10 ha, les changements les plus importants dans la biomasse des racines fines sont survenus en bordure de l'ouverture. Les résultats indiquent que de petits blocs de coupe (<10 ha) peuvent favoriser une longévité accrue des racines fines.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: May 1, 2003

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