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Short-term impacts of partial cutting on lichen retention and canopy microclimate in an Engelmann spruce – subalpine fir forest in north-central British Columbia

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Abstract:

The retention of canopy lichens (Alectoria, Bryoria, and foliose) in group selection (GS) and single-tree selection (STS) partial cuts (30% removal) was studied within a subalpine spruce–fir forest (Picea englemannii Parry ex Engelm. – Abies lasiocarpa (Hook.) Nutt.) in north-central British Columbia. Baseline canopy lichen loading (preharvest and immediate postharvest) was compared with lichen loading 2 years after harvesting, using both ground- and canopy-based sampling techniques. Additionally, canopy microclimate was compared between GS and adjacent stand areas with no harvest treatment (NT). Partial cutting did not have a significant effect on lichen loading in residual trees, although a trend of declining lichen abundance was observed in each of the GS, STS, and NT areas. Partitioning of lichen abundance data showed significant postharvest declines for upper canopy STS Bryoria and smaller, but significant, changes in foliose lichen abundance in the NT and STS areas. No significant changes in canopy microclimate were observed between treatments, with the exception of south-facing aspects in GS trees, which showed reduced duration of lichen hydration. Taken together, these factors suggest that although the placement of Bryoria in residual trees may shift towards lower canopy exposures, partial-cut harvest treatments can maintain short-term lichen loading and associated ecosystem values (e.g., caribou forage) in subalpine spruce–fir stands.

La conservation des lichens du couvert (Alectoria, Bryoria et le lichen foliacé) dans les coupes partielles (prélèvement de 30 %) par sélection de bouquets (SB) et de réserves (SR) a été étudiée dans une forêt subalpine d'épinettes et de sapins (Picea engelmannii Parry ex Engelm. – Abies lasiocarpa (Hook.) Nutt.) au centre nord de la Colombie-Britannique. La charge de base en lichens dans le couvert (avant et immédiatement après la récolte) a été comparée avec celle observée 2 ans après la récolte, en utilisant à la fois des méthodes d'échantillonnage au sol et dans le couvert. De plus, le microclimat du couvert a été comparé entre les aires SB et des aires témoins non traitées constituées de peuplements voisins (NT). La coupe partielle n'a pas eu d'effet significatif sur la charge en lichens des arbres résiduels, même si une tendance vers une diminution de l'abondance en lichen a été observée dans toutes les aires SB, SR et NT. Un partitionnement des données d'abondance en lichen a montré un déclin significatif suite à la récolte pour Bryoria dans le haut du couvert des aires SR et des changements plus faibles mais significatifs dans l'abondance du lichen foliacé dans les aires NT et SR. Aucun changement significatif dans le microclimat du couvert n'a été observé entre les traitements, à l'exception du côté sud des arbres SB qui a montré une durée réduite dans l'hydratation des lichens. Pris ensemble, ces facteurs suggèrent que même si l'emplacement de Bryoria dans les réserves peut se déplacer vers le bas du couvert, les traitements de récolte par coupe partielle peuvent maintenir à court terme une charge en lichen et les valeurs de l'écosystème s'y rattachant (p. ex. le fourrage du caribou) dans les peuplements subalpins d'épinettes et de sapins.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: May 1, 2003

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