Indirect effects of beech bark disease on sugar maple seedling survival

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Abstract:

To investigate the mechanisms of indirect effects of the increased presence of American beech (Fagus grandifolia Ehrh.) saplings on sugar maple (Acer saccharum Marsh.) seedling survival, I conducted several experiments in the area of the Hubbard Brook Experimental Forest in central New Hampshire, U.S.A. To investigate the effects of competition from beech saplings on sugar maple seedlings, a removal experiment was conducted. Sugar maple seedling survival was monitored in five replicate plots of each of the two treatments for 6 years. Survivorship in plots in which beech saplings had been removed was significantly higher (33%) than in control plots (1%). A shading experiment demonstrated that a large proportion of the mortality of sugar maple seedlings results from the effects of shading. Cutting and shade cloth treatments were done in a two-factor factorial block design, and results showed a strong negative effect of shading in the plot. A third experiment investigated the role of soil moisture. Plots that had higher soil moisture and also had beech removed had the highest survival (76%), while control plots in a dry area had the lowest (22%). Overall, the experiments showed that beech bark disease and the associated increase in beech saplings had a negative indirect effect on sugar maple seedling survival. Sugar maple regeneration failure appeared to be, at least in part, due to the indirect effects of beech bark disease.

J'ai réalisé plusieurs expériences dans la région de la forêt expérimentale de Hubbard Brook située dans le centre du New Hampshire, aux États-Unis, pour étudier les mécanismes des effets indirects de l'augmentation des jeunes tiges de hêtre à grandes feuilles (Fagus grandifolia Ehrh.) sur la survie des semis d'érable à sucre (Acer saccharum Marsh.). Une expérience qui consistait à éliminer le hêtre a été réalisée pour étudier les effets de la compétition des jeunes tiges de hêtre sur les semis d'érable à sucre. La survie des semis d'érable à sucre a été suivie pendant six ans dans cinq parcelles (répétitions) pour chacun des deux traitements. Dans les parcelles où les jeunes tiges de hêtre avaient été éliminées, la survie des semis d'érable à sucre était significativement plus élevée (33 %) que dans les parcelles témoins (1 %). Une expérience sur l'effet de l'ombrage a montré qu'une forte proportion de la mortalité des semis d'érable à sucre était due au manque de lumière. Les traitements de coupe et d'ombrage ont été réalisés selon un plan expérimental factoriel à deux facteurs et les résultats ont révélé que l'ombrage avait un effet négatif important dans les parcelles. Une troisième expérience concernait le rôle de l'humidité dans le sol. Les parcelles où l'humidité du sol était plus élevée et où le hêtre avait été enlevé avaient le plus haut taux de survie (76 %) tandis que les parcelles témoins dans les endroits secs avaient le plus faible (22 %). Dans l'ensemble, les expériences montrent que la maladie corticale du hêtre et l'augmentation du nombre de jeunes tiges de hêtre qui s'ensuit ont un effet négatif indirect sur la survie des semis d'érable à sucre. L'échec de la régénération d'érable à sucre semble, du moins en partie, dû aux effets indirects de la maladie corticale du hêtre.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: May 1, 2003

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