Substrate and litterfall effects on conifer seedling survivorship in southern boreal stands of Canada

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Most conifer seeds die as seeds or seedlings within 5 years after dispersal. Understanding what factors keep a few of them alive is essential if natural regeneration is to be maintained in managed forests. For example, decaying logs and the conifer seedlings that often grow on them are rare under certain canopies such as deciduous trembling aspen (Populus tremuloides Michx.). We conducted a seeding experiment to evaluate the role of certain substrates, and litterfall, on early conifer survivorship. Seeds of balsam fir (Abies balsamea (L.) Mill.), white spruce (Picea glauca (Moench) Voss), and eastern white-cedar (Thuja occidentalis L.) were sown during 2 consecutive years on mineral soil, relocated logs, and litter in deciduous aspen and coniferous (Thuja occidentalis dominated) stands. Seedling survivor ship was monitored at the end of the first growing season and 1 year after each sowing. Conifer seedling survivorship was equivalent or greater under aspen than under cedar-dominated canopies. Picea and Thuja survivorship was highest on decaying logs of approximately 9 cm high (compared with logs buried at forest floor level) and lowest on forest floor litter during both the first growing season and the following autumn–winter. Abies survivorship was little affected by substrate type, except for low autumn–winter survival on litter. Thuja autumn–winter survival was significantly reduced by litterfall in both deciduous and coniferous stands.

La plupart des graines de conifères meurent en tant que graine ou semis durant les 5 premières années suivant leur dispersion. La compréhension des facteurs qui maintiennent quelques-uns de ces semis en vie est essentielle si l'on veut maintenir la régénération naturelle des peuplements aménagés. Par exemple, les troncs décomposés ainsi que les semis de conifères qui s'y retrouvent fréquemment, sont rares sous certains couverts tels que les couverts décidus de peuplier faux-tremble (Populus tremuloides Michx.). Une expérience d'ensemencement a été réalisée afin d'évaluer le rôle de certains substrats et de la chute de litière sur la survie initiale des conifères. Des graines de sapin baumier (Abies balsamea (L.) Mill.), d'épinette blanche (Picea glauca (Moench) Voss) et de thuya occidental (Thuja occidentalis L.) ont été semées durant 2 années consécutives sous des peuplements décidus de trembles et des peuplements résineux (dominés par le Thuja occidentalis), sur des substrats de sol minéral, des troncs relocalisés et de la litière. La survie des graines et des semis a été notée une saison et 1 an après chaque ensemencement. La survie sous les peuplements de trembles fut plus élevée ou, généralement, comparable à celle des graines et des semis localisés sous couvert résineux. La survie de Picea et de Thuja était maximale sur les tronc décomposés d'environ 9 cm de hauteur (comparativement aux troncs enterrés au niveau du parterre forestier) et minimale sur la litière au sol et ce, à la fois durant la première saison de croissance et durant la saison automne–hiver. Le type de substrat a eu un effet moindre sur la survie des graines et des semis d'Abies. Toutefois, sur la litière, la survie des semis d'Abies était faible durant la période automne–hiver. La survie des semis de Thuja, suivant la période automne–hiver, a été significativement réduite par la chute de litière et ce, dans les deux types de peuplements.

Document Type: Research Article

Publication date: April 1, 2003

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