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Analysis and planning systems for multiresource, sustainable forestry: the Heureka research programme at SLU

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Abstract:



Forest management in Sweden today, as in many other places, involves the management of multiple resources for diverse purposes, such as promoting biodiversity, recreation, hunting, carbon sequestration, and reindeer herding as well as wood production. Sustainability is no longer related only to timber production; it now embraces the composition, processes, and functions of the entire ecosystem. Moreover, pressure from substitute products requires the production of timber, wood fuel, etc., to be economically competitive. The increased complexity of forest management has intensified the need for improved instruments for analysis and decision support. In response to this, a research programme aiming to develop new systems for forest management analysis and planning was recently initiated at the Forest Faculty, Swedish University of Agricultural Sciences (SLU), in which research efforts in different fields are being linked in a common framework to generate models and methods with the following desired attributes. The new systems should be designed with (i) a modular structure to allow the development of different applications, (ii) the landscape as the basic planning unit, (iii) the tree as the basic unit of projection of the tree layer, (iv) models of the interactions between processes and the management of the tree layer, and (v) models for evaluating risks and uncertainties in the data acquired and model projections. We believe that the separation of the system into a decision phase and a projection phase should facilitate the analysis of large and complex multiresource planning problems and suggest in this paper possible avenues for implementing such a feature. Since spatial problems are inherent in many biodiversity-related applications, we propose that appropriate spatially structuring principles should be included in the design of the system. The complex trade-offs involved when selecting ecosystem models in relation to the purpose of the analysis and data availability are highlighted.

Aujourd'hui, en Suède comme dans bien d'autres endroits, l'aménagement forestier implique l'aménagement multiressources à des fins diverses, telles la biodiversité, la récréation, la chasse, la séquestration du carbone et le rassemblement des rennes aussi bien que la production de matière ligneuse. La notion de durabilité n'est désormais plus liée uniquement à la production de matière ligneuse; elle s'étend maintenant à la composition, aux processus et aux fonctions de l'écosystème tout entier. De plus, la pression des produits de substitution exige que la production de matière ligneuse, de bois de chauffage, etc., soit économiquement compétitive. La complexité accrue de l'aménagement forestier accentue les besoins pour de meilleurs outils d'analyse et d'aide à la décision. En réponse, un programme de recherche visant à développer de nouveaux systèmes d'analyse et de planification en aménagement forestier a récemment été mis sur pied à la Faculté de foresterie de l'Université suédoise des sciences agricoles (SLU). Dans ce programme, les travaux de recherche dans différentes disciplines sont reliés dans une démarche commune pour générer des méthodes et des modèles qui possèdent les caractéristiques recherchées suivantes. Les nouveaux systèmes devraient être conçus (i) avec une structure modulaire pour permettre le développement de différentes applications, (ii) avec le paysage comme unité de base pour la planification, (iii) avec l'arbre comme unité de base pour extrapoler le couvert arborescent, (iv) avec des modèles des interactions entre les processus et l'aménagement du couvert arborescent, (v) avec des modèles pour évaluer les risques et les incertitudes dans les données qui sont acquises et les extrapolations qui sont faites par le modèle. Nous croyons que la séparation du système en phase de décision et en phase d'extrapolation devrait faciliter l'analyse des problèmes vastes et complexes de planification multi ressources et, dans cet article, nous proposons des avenues potentielles pour concrétiser cette suggestion. Étant donné que les problèmes d'ordre spatial sont inhérents à plusieurs applications qui concernent la biodiversité, nous suggérons que des principes appropriés de structure spatiale soient inclus dans la conception du système. Les compromis complexes qui interviennent dans la sélection des modèles d'&eac

Document Type: Research Article

Publication date: March 1, 2003

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  • Published since 1971, this monthly journal features articles, reviews, notes and commentaries on all aspects of forest science, including biometrics and mensuration, conservation, disturbance, ecology, economics, entomology, fire, genetics, management, operations, pathology, physiology, policy, remote sensing, social science, soil, silviculture, wildlife and wood science, contributed by internationally respected scientists. It also publishes special issues dedicated to a topic of current interest.
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