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How forest models are connected to reality: evaluation criteria for their use in decision support

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Abstract:



Choice of a model for exploring forest management options depends on the decision space defined by the actions, indicators, ecosystem scope, and cybernetic context of the decisions. To be useful in a particular decision context, candidate models must include all relevant hypotheses of effects of the actions on the indicators in a spatial and temporal structure appropriate for the particular decision. The architecture of a suitable model is implied or constrained by these components of the decision space. A set of attributes for assessing a model's suitability for decision support is proposed. In addition to a firm foundation in science, decision support models should provide predictions with quantified bias and precision, and without artifacts that influence choice of management alternatives. Descriptions of information flow across levels of integration within and between models and between models and field observations should be included in model descriptions. Schematic diagrams of these flows illustrate several broad classes of how modelling systems may be linked to reality to improve their utility.

Le choix d'un modèle pour examiner différentes options d'aménagement forestier dépend de l'espace des décisions telle que définie par les actions, les indicateurs, l'ampleur de l'écosystème et le contexte cybernétique des décisions. Pour être utiles dans un contexte décisionnel particulier, les modèles susceptibles d'être choisis doivent inclure toutes les hypothèses pertinentes concernant les effets des actions sur les indicateurs dans une structure spatiale et temporelle appropriée pour ce cas particulier. L'architecture d'un modèle approprié est déterminée ou limitée par ces composantes de l'espace des décisions. Un ensemble de caractéristiques pour évaluer la pertinence d'un modèle d'aide à la décision est proposé. En plus de posséder de solides fondements scientifiques, les modèles d'aide à la décision devraient fournir des prédictions dont le biais et la précision sont quantifiés et qui sont dépourvues d'artéfacts qui influencent le choix des options d'aménagement. La description des modèles devrait inclure la description du flux de l'information entre les divers niveaux d'intégration dans et entre les modèles ainsi qu'entre les modèles et les observations de terrain. Des diagrammes schématiques de ces flux illustrent plusieurs grandes catégories de liens potentiels entre les systèmes de modélisation et la réalité qui sont susceptibles d'améliorer leur utilité.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Commentary

Publication date: March 1, 2003

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nrc/cjfr/2003/00000033/00000003/art00006
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