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Radial growth of hardwoods following the 1998 ice storm in New Hampshire and Maine

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Ice storms and resulting injury to tree crowns occur frequently in North America. Reaction of land managers to injury caused by the regional ice storm of January 1998 had the potential to accelerate the harvesting of northern hardwoods due to concern about the future loss of wood production by injured trees. To assess the effect of this storm on radial stem growth, increment cores were collected from northern hardwood trees categorized by crown injury classes. For a total of 347 surviving canopy dominant and subdominant trees, a radial growth index was calculated (mean annual increment for 1998–2000 divided by the mean annual increment for 1995–1997). Sugar maple (Acer saccharum Marsh.), yellow birch (Betula alleghaniensis Britt.), white ash (Fraxinus americana L.), and red maple (Acer rubrum L.) categorized in injury class A (crown loss of less than one-half) had mean growth index values of approximately 1.0, indicating no loss of mean radial growth after 3 years. For injury class B (crown loss of one-half to three-quarters) and class C (crown loss greater than three-quarters), growth index values significantly decreased for sugar maple, yellow birch, and red maple. For white ash, growth index values of classes B and C were not significantly different from those of class A trees. Growth index values of A. saccharum and A. rubrum in injury class C were the lowest of those measured. These results indicated that the severity of growth loss due to crown injury depends on tree species and crown replacement as well as the extent of crown loss.

Les tempêtes de verglas et les blessures qui en résultent dans la cime des arbres surviennent fréquemment en Amérique du Nord. La réaction des aménagistes aux dommages causés par la tempête de verglas survenue dans la région en janvier 1998 risquait d'accélérer la récolte des feuillus nordiques à cause des pertes futures appréhendées de matière ligneuse chez les arbres endommagés. Pour évaluer l'effet de cette tempête sur la croissance radiale de la tige, des carottes ont été prélevées sur des feuillus nordiques regroupés par classes de dommages dans la cime. Un indice de croissance radiale (accroissement annuel moyen de 1998 à 2000 divisé par l'accroissement annuel moyen de 1995 à 1997) a été calculé pour un total de 347 arbres dominants et codominants qui avaient survécu. Les tiges d'érable à sucre (Acer saccharum Marsh.), de bouleau jaune (Betula alleghaniensis Britt.), de frêne blanc (Fraxinus americana L.) et d'érable rouge (Acer rubrum L.) regroupées dans la classe de dommages A (perte de cime inférieure à la moitié) avaient des valeurs moyennes d'indice de croissance d'approximativement 1,0, une indication qu'il n'y avait pas de diminution de la croissance radiale moyenne après trois ans. Dans les classes de dommages B (perte de cime de la moitié à trois quarts) et C (perte de cime supérieure à trois quarts), la diminution des valeurs d'indice de croissance était significative chez l'érable à sucre, le bouleau jaune et l'érable rouge. Dans le cas du frêne blanc, les valeurs d'indice de croissance des classes B et C n'étaient pas significativement différentes de celles des arbres de la classe A. Les valeurs d'indice de croissance de l'érable à sucre et de l'érable rouge dans la classe de dommages C étaient les plus faibles parmi celles qui ont été mesurées. Ces résultats indiquent que la sévérité de la perte de croissance due aux dommages à la cime dépend de l'espèce d'arbre et du remplacement de la cime aussi bien que de l'envergure de la perte de cime.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: February 1, 2003

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