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Communities of soil mites (Acarina) in planted birch stands compared with natural forests in central Finland

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The aim of the study was to compare the soil mite communities in anthropogenous birch stands of different origin with each other and with natural forests at the same latitude. Nine sites were investigated: three birch stands (Betula pendula Roth) planted ca. 30 years prior to the study after clear-cutting of spruce stands ("birch after spruce"), three birch stands planted ca. 30 years earlier on arable soil that had been under cultivation until reforestation ("birch after field"), and three natural deciduous forests. These were sampled twice, and microarthropods were extracted, counted, and identified. There were clear differences between birch stands established after spruce forest and after cultivation and between these and natural deciduous forests. The communities of birch after spruce were rather similar to those of natural spruce forests, but the population densities were lower. The populations in birch after field were generally very low. There were also conspicuous differences among replicates of the same kind of forests. All the dominant species in the study sites are common members of the forest soil fauna. The communities of birch after field could be characterized as impoverished forest communities. Soil pH and the removal of the litter layer by earthworms were regarded as the most important factors explaining the observed differences.

Le but de cette étude consistait à comparer les communautés d'acariens du sol dans des peuplements artificiels de bouleau dont l'origine diffère, entre elles et avec celles de forêts naturelles situées à la même latitude. Neuf sites ont été étudiés : trois peuplements de bouleau (Betula pendula Roth) planté il y a environ 30 ans après la coupe à blanc de peuplements d'épicéa, trois peuplements de bouleau planté il y a environ 30 ans sur un sol arable qui avait été cultivé jusqu'au moment du reboisement et trois forêts décidues d'origine naturelle. Ces peuplements ont été échantillonnés à deux reprises et les microarthropodes ont été extraits, dénombrés et identifiés. Il y avait de nettes différences entre les peuplements de bouleau établis dans les sites occupés par l'épicéa et ceux qui avaient été cultivés et entre ceux-ci et les forêts décidues d'origine naturelle. Aux endroits où le bouleau avait remplacé l'épicéa, les communautés étaient plutôt semblables à celles des forêts naturelles d'épicéa mais la densité des populations était plus faible. Aux endroits où le bouleau avait été planté sur un sol cultivé, les populations étaient très faibles. Il y avait également des différences notables entre les répétitions dans un même type de forêt. Toutes les espèces dominantes dans les sites à l'étude sont des membres réguliers de la faune des sols forestiers. Dans les endroits où le bouleau avait été planté sur un sol cultivé, les communautés pouvaient être qualifiées de communautés forestières appauvries. Le pH du sol et l'enlèvement de la couche de litière par les vers de terre sont considérés comme les facteurs les plus importants pour expliquer les différences observées.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: February 1, 2003

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