Stand density index in uneven-aged ponderosa pine stands

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Stand density index (SDI) was developed to quantify relative stand density in even-aged stands. Application of SDI in uneven-aged stands has been described mathematically but not justified biologically. Diameter-class trends in SDI and sapwood area across 14 uneven-aged ponderosa pine (Pinus ponderosa Dougl. ex P. & C. Laws.) stands in eastern Montana were examined to elucidate the biological underpinnings of the SDI summation method. Results indicate that the SDI summation method is biased in its apportionment of relative stand density across diameter classes in uneven-aged ponderosa pine stands. SDI apportions greater relative density to small trees than to larger ones. Therefore, SDI may overpredict site occupancy for reverse J-shaped diameter distributions with more small trees than large ones, and it may underpredict occupancy with nonreverse J-shaped diameter distributions. Application of the SDI summation method in uneven-aged ponderosa pine stands may be biologically justified only if site occupancy – diameter-class trends are taken into account when interpreting SDI values. Replacing the self-thinning scaling factor of the SDI summation method with more biologically relevant scaling relationships may create improved relative density measures for uneven-aged stands.

L'indice de densité de peuplement (IDP) a été développé pour quantifier la densité relative des peuplements équiennes. L'application de l'IDP dans les peuplements inéquiennes a été décrite mathématiquement, mais elle n'a pas été justifiée sur le plan biologique. Pour élucider les fondements biologiques de la méthode de sommation des IDP, le comportement de l'IDP et de la surface d'aubier en fonction des classes de diamètre a été examiné dans 14 peuplements inéquiennes de pin ponderosa (Pinus ponderosa Dougl. ex P. & C. Laws.). Les résultats indiquent que la méthode de sommation des IDP alloue de façon biaisée la densité relative du peuplement aux diverses classes de diamètre dans les peuplements inéquiennes de pin ponderosa. La méthode de sommation des IDP alloue la densité relative de façon plus importante aux petits arbres qu'aux grands arbres. Par conséquent, la méthode de sommation des IDP peut surestimer l'occupation du site par les petits arbres lorsque la distribution des diamètres suit la courbe en J inversé et la sous-estimer lorsque la distribution des diamètres suit la courbe en J non inversé. L'application de la méthode de sommation des IDP dans les peuplements inéquiennes de pin ponderosa peut être biologiquement justifiée seulement si l'oc cupation du site par les différentes classes de diamètre est prise en compte pour interpréter les valeurs de l'IDP. Le remplacement du facteur d'échelle de l'auto-éclaircie dans la méthode de sommation des IDP par des relations d'échelle biologiquement plus pertinentes peut permettre d'améliorer les mesures de la densité relative des peuplements inéquiennes.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: January 1, 2003

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