Pre-dispersal seed predation of white spruce cones in logged boreal mixedwood forest

Authors: Peters, S.; Boutin, S.; Macdonald, E.

Source: Canadian Journal of Forest Research, Volume 33, Number 1, January 2003 , pp. 33-40(8)

Publisher: NRC Research Press

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Predation of white spruce (Picea glauca (Moench) Voss) cones by red squirrels (Tamiasciurus hudsonicus Erxleben) was quantified in the mixedwood boreal forest of Alberta in cutblocks with seed tree retention and in adjacent uncut forest, during 3 years with varying levels of cone crop (1998, 1999, 2000). Percent cone loss was quantified by comparison of paired pre- and post-caching photographs of tree crowns. Cone loss from seed trees in cutblocks was significantly lower than from control trees in adjacent uncut forest (48.5 vs. 54.9%). Although the number of cones produced per tree declined by 42% and the percentage of trees producing cones declined by approximately 48% between 1998 and 2000, there was no corresponding increase in the percentage of cones harvested by squirrels. Percent cone loss was significantly lower from single seed trees in cutblocks, as compared with seed trees left in patches of more than 20 trees (33.4 vs. 50.5%). Cone predation significantly reduced the amount of seed available for natural regeneration using a seed tree system. Although blowdown may be reduced if seed trees are left in patches, leaving white spruce seed trees as singles in cutblocks may reduce the level of cone predation.

La prédation de cônes d'épinette blanche (Picea glauca (Moench) Voss) par l'écureuil roux (Tamiasciurus hudsonicus Erxleben) dans la forêt boréale mixte de l'Alberta a été quantifiée dans des blocs de coupe avec réserve de semenciers et dans la forêt intacte adjacente durant 3 ans où la production de cônes a varié (1998, 1999, 2000). Le pourcentage de perte de cônes fut quantifié en comparant des paires de photographies de cimes prises avant et après que les écureuils eurent fait leurs réserves. La perte de cônes chez les arbres semenciers était significativement plus faible dans les blocs de coupe que dans la forêt intacte adjacente (48,5 vs 54,9 %). Bien que le nombre de cônes produits par arbre ait diminué de 42 % et que la proportion des arbres produisant des cônes ait décliné de 48 % de 1998 à 2000, il n'y a pas eu d'augmentation correspondante de la proportion de cônes récoltés par les écureuils. Dans les blocs de coupe, le pourcentage de perte de cônes était significativement plus bas pour les semenciers isolés que pour ceux qui faisaient partie de bouquets de 20 arbres et plus (33,4 vs 50,5 %). La prédation de cônes a réduit significativement la quantité de graines disponibles pour la régénération naturelle avec un système d'arbres semenciers. Bien qu'on puisse réduire les risques de chablis en laissant des semenciers parmi des bouquets d'arbres, le fait de laisser des semenciers isolés d'épinette blanche dans des blocs de coupe peut réduire le niveau de prédation de cônes.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: January 1, 2003

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