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Partial cuts in a trembling aspen – conifer stand: effects on microenvironmental conditions and regeneration dynamics

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We present the 5-year combined effects of different cutting intensities (removal of 0, 35, 50, 65, and 100% of basal area) and scarification on available light, soil temperature, and regeneration dynamics in a mixed aspen– conifer stand in Quebec, Canada. Compared with the control, the 35% cut did not change transmitted light to the under story (<20% of full light), while the 50, 65, and 100% cuttings transmitted 30, 48, and 90% of full light, respectively, during the first summer. Trembling aspen (Populus tremuloides Michx.) suckering increased with percent basal area removal (p < 0.001). After 5 years, the 35 and 50% cuttings limited growth and survival of suckers (<1000 stems/ha, of which 5% are >1 m high), but the 65 and 100% cuttings favoured their development (8000 and 11 000 stems/ha, respectively, of which 29 and 38%, respectively, are >2 m high). Balsam fir (Abies balsamea (L.) Mill.) responded well to canopy opening alone with a maximal recruitment (31 000 seedlings/ha) in the 50% cut. Spruces (white spruce, Picea glauca (Moench) Voss, and red spruce, Picea rubens Sarg.) establish following scarification only, with a better response in the 65% cut (32 000 seedlings/ha) than in the 50 (15 000), 35 (10 000), and 0% (8000) cuttings.

Nous présentons les résultats de 5 ans des effets combinés de différentes intensités de coupe (prélèvements de 0, 35, 50, 65 et 100 % de la surface terrière) et du scarifiage sur la lumière disponible, la température du sol et la dynamique de la régénération dans un peuplement mélangé de trembles et conifères situé au Québec, Canada. La coupe à 35 % n'a pas changé la lumière transmise sous couvert (<20 % de la pleine lumière) par rapport au témoin, alors que les coupes à 50, 65 et 100 % ont transmis 30, 48 et 90 % de la pleine lumière durant le premier été. Le drageonnement du peuplier faux-tremble (Populus tremuloides Michx.) a augmenté avec le pourcentage de la surface terrière prélevée (p < 0,001). Après 5 ans, les coupes à 35 et 50 % ont limité la croissance et la survie des drageons (<1000 tiges/ha, dont 5 % >1 m), alors que les coupes à 65 et 100 % ont favorisé leur développement (respectivement, 8000 et 11 000 tiges/ha, dont, respectivement, 29 et 38 % >2 m). Le sapin baumier (Abies balsamea (L.) Mill.) a bien réagi à la seule ouverture du couvert avec une régénération maximale (31 000 semis/ha) dans la coupe à 50 %. Les épinettes (épinette blanche, Picea glauca (Moench) Voss, et épinette rouge, Picea rubens Sarg.) ne se sont établies qu'à la suite du scarifiage, avec un meilleur résultat dans la coupe à 65 % (32 000 semis/ha) que dans les coupes à 50 (15 000), 35 (10 000) et 0 % (8000).

Document Type: Research Article

Publication date: 2003-01-01

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