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Ten-year decomposition in a loblolly pine forest

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Abstract:



A litter sandwich approach was used to examine the loss of mass, acidity, and nutrients through 10 years of decomposition in a stand of loblolly pine (Pinus taeda L.). Each year, a new layer of 3-mm mesh fiberglass was placed on the annual accumulation of litterfall. Ten years of decomposition led to a loss of about 80% of the litter organic matter (giving a decomposition constant of 0.1655), which predicted a steady-state mass of the forest floor within 10% of the observed value. The pH (in 0.1 M KCl) showed little variation over time, ranging just from 3.2 to 3.5. The decline in titratable acidity appeared related primarily to the loss of organic matter rather than to any change in the acid characteristics of the material. Nitrogen loss was slow; the 10-year-old cohort of material contained 70% as much nitrogen as the original material. The loss of other nutrients was rapid, exceeding 80% loss by 6 years for phosphorus, potassium, calcium, and magnesium. The litter-sandwich method for examining decomposition is an easy, long-term approach that appeared to provide reasonable representation of the dynamics of unconfined forest floor materials. Future work should test this method for examining the decomposition effects of litter quality, nutrient supply, and environmental conditions.

L'approche des couches de litière a été utilisée pour étudier la perte de masse, d'acidité et de nutriments au cours de 10 années de décomposition dans un peuplement de pin à encens (Pinus taeda L.). Chaque année, une nouvelle couche de fibre de verre de 3 mm a été placée au-dessus de la litière accumulée pendant l'année. Après 10 années de décomposition, 80 % de la matière organique de la litière (donnant une constante de décomposition de 0,1655) avait disparu, ce qui permettait de prédire la masse à l'état stable du parterre forestier avec un écart inférieur à 10 % relativement à la valeur observée. Le pH mesuré dans 0,1 M KCl a subi peu de variation dans le temps, passant seulement de 3,2 à 3,5. La diminution de l'acidité titrable semble principalement reliée à la perte de matière organique plutôt qu'à toute autre modification dans les caractéristiques acides du substrat. La perte d'azote était lente; la couche âgée de 10 ans contenait 70 % de l'azote présent dans le substrat original. La perte des autres nutriments était rapide, dépassant 80 % de perte après 6 ans dans le cas du phosphore, du potassium, du calcium et du magnésium. La méthode des couches de litière pour étudier la décomposition est une approche à long terme facile qui semble fournir une représentation raisonnable de l'évo lution des matériaux non confinés du parterre forestier. Les travaux futurs devraient tester cette méthode pour étudier l'effet de la qualité de la litière, de l'apport de nutriments et des conditions environnementales sur la décomposition.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Miscellaneous

Publication date: December 1, 2002

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nrc/cjfr/2002/00000032/00000012/art00016
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