Skip to main content

Rapid fine root disappearance in a pine woodland: a substantial carbon flux

Buy Article:

$50.00 plus tax (Refund Policy)

Abstract:



Fine root production and mortality are difficult to estimate accurately, because some fine roots die within days of being produced, and many apparently healthy roots disappear rapidly with no obvious period of senescence. Such root dynamics are difficult to analyze without very fine-scaled temporal observations. To capture the behavior of short-lived and rapidly disappearing roots, we sampled minirhizotron tubes weekly for 11 months in a Pinus palustris Mill. woodland. Fine root (<=2 mm diameter) length production and length mortality during this period were 1.57 ± 0.23 mm·cm–2 (mean ± SE) and 1.19 ± 0.17 mm·cm–2, respectively. Depending on the type of estimate used, rapid disappearance accounted for between 21 and 37% of total fine root mortality. Rapidly disappearing roots had relatively short life-spans, a median of just 10.5 days. Monthly sampling of the same data set underestimated length production by 15%, overestimated median root life-span by 60%, and obscured causes of root loss. If short-lived roots are not accounted for, total net primary productivity in temperate forests may be underestimated by as much as 10%. We propose that belowground herbivory is the leading explanation for this rapid disappearance.

La production et la mortalité des racines fines sont difficiles à mesurer avec précision parce que certaines racines fines meurent quelques jours après avoir été produites et que plusieurs racines apparemment saines disparaissent rapidement sans aucune période évidente de sénescence. Une telle évolution des racines est difficile à analyser sans avoir recours à des observations à une très fine échelle temporelle. Pour capter le comportement des racines qui ont une courte durée de vie ou qui disparaissent rapidement, nous avons échantillonné des minirhizotrons sur une base hebdomadaire pendant 11 mois dans un boisé de Pinus palustris Mill. Pendant cette période, la production et la mortalité linéaires des racines fines (<=2 mm de diamètre) ont atteint respectivement 1,57 ± 0,23 (moyenne ± erreur type) et 1,19 ± 0,17 mm·cm–2. Dépendamment du type d'estimation utilisée, la disparition rapide explique de 21 à 37 % de la mortalité des racines fines. Les racines qui disparaissent rapidement ont une durée de vie relativement courte avec une valeur médiane de seulement 10,5 jours. Un échantillonnage mensuel du même ensemble de données sous-estime la production linéaire de 15 %, surestime la durée de vie médiane de 60 % et ne permet pas d'identifier les causes de la disparition des racines. Si on ne tient pas compte des racines qui ont une courte durée de vie, la production primaire nette dans les forêts tempérées peut être sous-estimée jusqu'à 10 %. Nous croyons que l'activité souterraine des insectes est la principale explication de cette rapide disparition.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Miscellaneous

Publication date: December 1, 2002

More about this publication?
  • Published since 1971, this monthly journal features articles, reviews, notes and commentaries on all aspects of forest science, including biometrics and mensuration, conservation, disturbance, ecology, economics, entomology, fire, genetics, management, operations, pathology, physiology, policy, remote sensing, social science, soil, silviculture, wildlife and wood science, contributed by internationally respected scientists. It also publishes special issues dedicated to a topic of current interest.
  • Information for Authors
  • Submit a Paper
  • Subscribe to this Title
  • Terms & Conditions
  • Sample Issue
  • Reprints & Permissions
  • Ingenta Connect is not responsible for the content or availability of external websites
nrc/cjfr/2002/00000032/00000012/art00015
dcterms_title,dcterms_description,pub_keyword
6
5
20
40
5

Access Key

Free Content
Free content
New Content
New content
Open Access Content
Open access content
Subscribed Content
Subscribed content
Free Trial Content
Free trial content
Cookie Policy
X
Cookie Policy
Ingenta Connect website makes use of cookies so as to keep track of data that you have filled in. I am Happy with this Find out more