Coarse woody debris in old Pinus sylvestris dominated forests along a geographic and human impact gradient in boreal Fennoscandia

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Coarse woody debris (CWD) was studied in old Pinus sylvestris L. dominated forests in three geographic regions in the middle boreal vegetation zone: (i) in Häme in southwestern Finland, characterized by a long history of forest utilization, (ii) in Kuhmo in northeastern Finland, with a more recent history of forest utilization, and (iii) in the Vienansalo wilderness area in northwestern Russia, characterized by large areas of almost natural forest. Within the geographic regions the measured 0.2-ha plots were divided into three stand types according to the degree of human impact: (i) natural stands, (ii) selectively logged stands, and (iii) managed stands. The results showed that compared with natural forests, forest management has strongly reduced both the amount and diversity of CWD. The highest total CWD volumes were found in the natural stands in Häme (mean 67 m3·ha–1) and Kuhmo (92 m3·ha–1) and in the selective logged stands in Vienansalo (80 m3·ha–1), while the lowest CWD volumes were found in the managed stands in Häme (7 m3·ha–1) and Kuhmo (22 m3·ha–1). The duration of forest utilization also plays a role, as forests with short management histories (Kuhmo region) still carried structural legacies from earlier more natural stages of the forest. In addition to lower total CWD volumes, managed stands also largely lacked certain dead wood characteristics, particularly large dead trees and standing dead trees with structural diversity characteristics (such as stem breakage, leaning stems, and fire scars) when compared with natural and selectively logged stands. The CWD characteristics of stands selectively logged in the past were often comparable with those of natural stands, suggesting that old selectively logged stands can be of high value from the nature conservation point of view.

Les débris ligneux grossiers (DLG) ont été étudiés dans de vieilles forêts dominées par Pinus sylvestris L. situées dans trois régions géographiques du centre de la zone de végétation boréale : (i) à Häme, dans le Sud-Ouest de la Finlande, caractérisée par un long historique d'utilisation de la forêt, (ii) à Kuhmo, dans le Nord-Est de la Finlande, où l'utilisation de la forêt est plus récente et (iii) dans la réserve intégrale de Vienansalo, dans le Nord-Ouest de la Russie, caractérisée par de larges superficies de forêts quasi naturelles. Les placettes de 0,2 ha qui ont été mesurées à l'intérieur des régions géographiques ont été subdivisées en trois types de peuplements selon le degré d'impact humain : (i) les peuplements naturels, (ii) les peuplements exploités par écrémage et (iii) les peuplements aménagés. À l'encontre des forêts naturelles, l'aménagement forestier tend à fortement réduire à la fois la quantité et la diversité des DLG. Les volumes totaux de DLG les plus élevés ont été trouvés dans les peuplements naturels de Häme (67 m3·ha–1 en moyenne) et de Kuhmo (92 m3·ha–1) et dans les peuplements écrémés de Vienansalo (80 m3·ha–1) alors que les volumes les plus faibles de DLG ont été observés dans les peuplements aménagés à Häme (7 m3·ha–1) et Kuhmo (22 m3·ha–1). La durée d'utilisation des forêts joue également un rôle puisque les forêts ayant un historique récent d'aménagement (région de Kuhmo) montrent encore un héritage structurel provenant de stades forestiers antérieurs plus naturels. Outre de faibles volumes totaux de DLG, les peuplements aménagés sont également déficients quant aux caractéristiques propres au bois mort, notamment dans le cas des arbres morts de forte taille et des chicots avec des traits de diversité structurelle (tels que des bris de tige, des tiges penchées et des cicatrices de feu), à l'encontre des peuplements naturels ou écrémés. Les caractéristiques propres aux DLG des peuplements qui ont été écrémés par le passé sont souvent comparables à celles des peuplements naturels, indiquant que les peuplements ancie

Document Type: Research Article

Publication date: December 1, 2002

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