The response of boreal forest songbird communities to fire and post-fire harvesting

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Post-fire timber harvesting (salvage logging) is becoming more prevalent as logging companies try to recover some of the economic losses caused by fire. Because salvaging is a relatively new practice and because of the common perception that burned areas are of little value to wildlife, few guidelines exist for salvaging operations. We surveyed birds in unburned and burned stands of jack pine (Pinus banksiana Lamb.), mixedwood, and trembling aspen (Populus tremuloides Michx.) to characterize the post-fire bird community in commercially important forest types. The effects of salvage logging were examined in mixedwood and jack pine. Using fixed-radius point counts, a total of 1430 individuals representing 51 species were detected during this study. Community analysis revealed that burned forests supported a distinct species assemblage of songbirds relative to unburned forests and that salvage logging significantly altered this community. An examination of guild composition showed that resident species, canopy and cavity nesters, and insectivores were the least likely to be detected in salvaged areas. Species less sensitive to salvage logging tended to be habitat generalists, omnivores, and species that nest on the ground or in shrubs. We suggest alternative management strategies that may help reduce the impact of salvage logging on the boreal forest songbird community.

La récolte de bois après feu (coupe de récupération) devient plus en plus répandue car les compagnies forestières essaient de réduire les pertes économiques causées par le feu. Étant donné que la récupération est une pratique relativement nouvelle et que la perception populaire veut que les brûlis aient peu de valeur pour la faune, il existe peu de lignes directrices pour les opérations de récupération. Nous avons effectué des relevés d'oiseaux dans des peuplements non brûlés et des peuplements brûlés de pin gris (Pinus banksiana Lamb.), de bois mélangés et de peuplier faux-tremble (Populus tremuloides Michx.) en vue de caractériser les communautés d'oiseaux après feu dans les types forestiers d'importance commerciale. Les effets de la récupération ont été examinés dans des peuplements mélangés et des peuplements de pin gris. Dans l'ensemble des parcelles inventoriées selon la technique des dénombrements à rayon limité, nous avons détecté un total de 1430 individus représentant 51 espèces. L'analyse des communautés d'oiseaux chanteurs révèle que les brûlis supportent un assemblage distinct de celui des forêts non brûlées et que la coupe de récupération altère significativement cette communauté. L'examen de la composition des guildes a montré que les espèces résidentes, les nicheurs de la voûte forestière et les nicheurs de cavités et les insectivores ont les plus faibles probabilités d'être détectés dans les peuplements où le bois a été récupéré. Les espèces les moins sensibles à la coupe de récupération tendent à être des généralistes d'habitats, des espèces omnivores et des espèces qui nichent au sol ou dans les arbustes. Nous suggérons des stratégies alternatives d'aménagement qui pourraient aider à atténuer l'impact de la coupe de récupération sur les communautés d'oiseaux forestiers chanteurs.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: December 1, 2002

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