How long do trees take to reach breast height after fire in northeastern Ontario?

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Abstract:

Accurate determination of stand establishment ages is important in developing growth and yield models and in studying stand dynamics of fire-origin stands. The study objective was to determine time to reach breast height for black spruce (Picea mariana (Mill.) BSP), jack pine (Pinus banksiana Lamb.), trembling aspen (Populus tremuloides Michx.), and white birch (Betula papyrifera Marsh.) from fire origin stands under different site conditions in northeastern Ontario. Stands were randomly selected from burns with known fire dates. In each stand, three to six dominant and codominant trees of a selected species were cored at breast height (1.3 m above the ground level) to determine time to reach breast height. Trembling aspen and white birch did not differ for time to reach breast height after fire, taking 6 or 7 years, jack pine took marginally longer (8 years), whereas black spruce took the longest (18 years). While time to reach breast height did not vary among site conditions as described by soil texture and moisture regime, it was positively related to time since fire. The results of this study indicate that stand establishment dates and total tree ages can be substantially underestimated if breast height age is used as the stand age, resulting in misinterpretations of growth and yield and forest succession.

Pour développer des modèles de croissance et de rendement et étudier la dynamique des peuplements dont l'origine est due au feu, il est important d'établir avec précision l'âge auquel les peuplements se sont établis. L'objectif de cette étude consistait à déterminer le temps requis pour que l'épinette noire (Picea mariana (Mill.) BSP), le pin gris (Pinus banksiana Lamb.), le peuplier faux-tremble (Populus tremuloides Michx.) et le bouleau blanc (Betula papyrifera Marsh.) atteignent la hauteur de poitrine dans des peuplements dont l'origine est due au feu et qui se sont établis sous différentes conditions de station dans le Nord-Est de l'Ontario. Les peuplements ont été choisis au hasard parmi les brûlis dont la date du feu est connue. Dans chaque peuplement, trois à six arbres dominants et codominants des espèces retenues ont été échantillonnés en prélevant une carotte à hauteur de poitrine (1,3 m au-dessus du niveau du sol) pour déterminer le temps qu'ils ont pris pour atteindre la hauteur de poitrine. Le peuplier faux-tremble et le bouleau blanc ont pris le même temps pour atteindre la hauteur de poitrine, soit 6 à 7 ans; le pin gris a pris juste un peu plus de temps (8 ans) tandis que l'épinette noire a pris le plus de temps (18 ans). Bien que le temps pour atteindre la hauteur de poitrine ne varie pas en fonction des conditions de station, nommément la texture du sol et le régime hydrique, il est positivement relié au temps écoulé depuis le feu. Les résultats de cette étude indiquent que les dates d'établissement des peuplements et l'âge total des arbres peuvent être largement sous-estimés si l'âge à hauteur de poitrine est utilisé comme âge du peuplement, ce qui entraîne une interprétation erronée de la croissance, du rendement et de la succession de la forêt.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: October 1, 2002

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