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The dendroclimatic signal in Douglas-fir and ponderosa pine tree-ring chronologies from the southern Canadian Cordillera

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Abstract:

A network of 53 ring-width chronologies has been developed from low-elevation stands of Douglas-fir (Pseudotsuga menziesii (Mirb.) Franco, n = 40) and ponderosa pine (Pinus ponderosa Dougl. ex P. & C. Laws., n = 13) in the southern Canadian Cordillera. Relationships between the chronologies and monthly, seasonal, and annualized climatic parameters (precipitation, temperature, and Palmer Drought Severity Index (PDSI)) were investigated using correlation analyses. The results indicate that tree growth at the sites is most strongly related to water availability during the growing season months. Although the response of the two species is similar, Douglas-fir show a slightly stronger correlation with seasonalized precipitation for the prior year and early summer whereas ponderosa pine correlate most strongly with current year and late (July) summer precipitation. Maximum correlations for both species occur with annual precipitation totals. The precipitation signal is slightly weaker in the more northerly Douglas-fir chronologies in British Columbia and the higher elevation sites in southwestern Alberta. Correlations with available PDSI records are generally comparable with those from precipitation variables, but the limited number of PDSI records and the availability of more proximal and better correlated precipitation records indicated that annual (summer–summer) precipitation totals provide the best possibilities to develop regional, moisture-related proxy climate records from these data. Analysis of earlywood and latewood chronologies for 28 sites (mainly Douglas-fir) indicates that earlywood width is most consistently and strongly correlated with precipitation in the previous summer (July and August), and latewood width is more strongly related to precipitation in the current summer (June and July). The results of these analyses demonstrate considerable potential for reconstructing annual (and (or) summer) precipitation for sites across the region.

Un réseau de 53 séries dendrochronologiques a été mis en place à partir de peuplements de Douglas (Pseudotsuga menziesii (Mirb.) Franco, n = 40) et de pin ponderosa (Pinus ponderosa Dougl. ex P. & C. Laws., n = 13) situés à basse altitude dans le Sud de la Cordillère canadienne. Des analyses de corrélation ont été utilisées pour rechercher des relations entre les chronologies et des paramètres climatiques mensuels, saisonniers et annuels (précipitation, température et indice Palmer de gravité de la sécheresse (IPGS)). Les résultats montrent que la croissance des arbres dans ces sites est étroitement corrélée avec la disponibilité en eau pendant les mois de la saison de croissance. Bien que la réponse des deux espèces soit similaire, le Douglas montre une corrélation légèrement plus forte avec les précipitations saisonnières de l'année précédente et du début de l'été alors que le pin ponderosa montre une corrélation plus forte avec les précipitations de l'année courante et celles de la fin de l'été (juillet). Pour les deux espèces, les corrélations maximales sont observées avec la précipitation annuelle totale. Le signal dû à la précipitation est légèrement plus faible dans les séries dendrochronologiques de douglas les plus au nord en Colombie-Britannique et celles des sites les plus élevés du Sud-Ouest de l'Alberta. Les corrélations observées avec les données disponibles d'IPGS sont généralement comparables avec celles obtenues à partir des précipitations, mais le nombre limité de données d'IPGS ainsi que la disponibilité de mesures de précipitation plus proches des sites et mieux corrélées montrent que la précipitation annuelle totale (d'été à été) fournit les meilleures possibilités de développement de variables climatiques régionales reliées à l'humidité. Une analyse des chronologies de bois initial et final pour 28 sites (surtout du Douglas) montre que la largeur du bois initial est plus fortement corrélée avec les précipitations de l'été précédent (juillet et août) alors que la largeur du bois final est plus fortement corrélée avec les précipitations de l'été en cours (juin et juillet). Les résultats de ces analyses démontrent un potentiel considérable à reconstituer la précipitation annuelle (ou de l'été) po

Document Type: Research Article

Publication date: October 1, 2002

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nrc/cjfr/2002/00000032/00000010/art00015
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