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Missing growth rings at the trunk base in suppressed balsam fir saplings

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Abstract:

Numerous researchers have suggested a causal relationship between low leaf biomass in suppressed trees and the lack of radial growth at the base of the trunk. The objective of this study was to verify this relationship with suppressed balsam fir (Abies balsamea (L.) Mill.) saplings found growing in an old-growth fir stand. A total of 29 saplings varying in height from 67 to 183 cm were uprooted. All saplings had adventitious roots. All terminal bud scars (TBS) found between the apex of the terminal leader and the trunk base (first adventitious root) as well as those found below ground were localized, and rings were counted between TBS along the aboveground trunk. Various morphological traits and the ratio of photosynthetic tissue dry mass (P, needles) to non-photosynthetic tissue dry mass (nP, aboveground stem) were used as an indicator of tree vigour. Between 3 and 33 rings counted along the aboveground trunk were missing at the trunk base. The number of missing rings at the base of the trunk was correlated with total height (r = 0.41), height growth (r = –0.51), radial growth (r = –0.44), the P/nP ratio (r = –0.73), and the proportion of live crown (r = –0.62). Moreover, from 2 to 35 additional rings, missing at the trunk base, were found in the belowground section of trunk and these missing rings were associated with the adventitious roots phenomenon. In conclusion, suppressed firs had missing rings at the base of the trunk. When all of the missing rings were added to the number of rings counted at the base of the trunk, age estimates provided a different temporal pattern of recruitment compared with that obtained by solely counting rings at the base of the trunk. Stem analysis on the entire trunk is the best aging method for suppressed balsam fir saplings.

De nombreux chercheurs ont suggéré un lien de causalité entre une réduction importante du feuillage dans l'arbre et le manque de cernes à la base du tronc. L'objectif de cette étude était de vérifier cette relation avec des gaulis de sapin baumier (Abies balsamea (L.) Mill.) supprimés croissant sous la voûte fermée d'une vieille sapinière. Un total de 29 gaulis dont la hauteur variait de 67 à 183 cm ont été récoltés. Tous les gaulis avaient des racines adventives. Les cicatrices d'écailles du bourgeon terminal trouvées entre la flèche terminale et la base du tronc (première racine adventive) et celles sur la partie du tronc ensevelie dans l'humus ont été localisées. Les cernes ont été comptés entre les cicatrices d'écailles du bourgeon terminal à partir de la base du tronc jusqu'à la flèche terminale. Les traits morphologiques et le rapport entre le poids sec des parties aériennes photosynthétiques (P, aiguilles) et le poids sec des parties aériennes non-photosynthétiques (nP, tiges) ont été utilisés comme indicateurs de vigueur du gaulis. Entre 3 et 33 cernes manquants à la base du tronc ont été localisés plus haut dans le tronc. Le nombre de cernes trouvés au-dessus de la base du tronc et manquants à la base du tronc était corrélé avec la hauteur totale (r = 0,41), la croissance en hauteur (r = –0,51), la croissance radiale (r = –0,44), le rapport P/nP (r = –0,73) et la proportion de cime vivante (r = –0,62). De plus, entre 2 et 35 cernes additionnels manquaient à la base des troncs. Ces cernes manquants localisés dans la portion souterraine du tronc étaient associés à la formation des racines adventives. En conclusion, les gaulis supprimés de sapin baumier ont des cernes manquants à la base du tronc. La recherche de tous les cernes manquants permet d'obtenir une dynamique temporelle de recrutement très différente de celle obtenue en comptant uniquement les cernes à la base du tronc. L'analyse de tige sur toute la longueur du tronc est la meilleure méthode pour estimer l'âge de gaulis supprimés de sapin baumier.

Document Type: Research Article

Publication date: October 1, 2002

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