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Forest age and management effects on epiphytic bryophyte communities in Adirondack northern hardwood forests, New York, U.S.A.

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The objective of this study was to assess the influence of substrate heterogeneity on epiphytic bryophyte communities in northern hardwood forests of varying disturbance histories. Specifically, we compared bryophyte abundance (m2·ha–1) and community composition among partially cut; maturing, 90- to 100-year-old, even-aged; and old-growth northern hardwood stands in Adirondack Park, New York, U.S.A. Total bryophyte cover from 0 to 1.5 m above ground level on trees 10 cm diameter at breast height (DBH) did not differ among the three stand types. However, bryophyte community composition differed among host tree species and among stand types. Communities in partially cut and maturing stands were dominated by xerophytic bryophytes (Platygyrium repens, Frullania eboracensis, Hypnum pallescens, Brachythecium reflexum, Ulota crispa), while old-growth stands contained a greater representation of calcicoles and mesophytic species (Brachythecium oxycladon, Anomodon rugelii, Porella platyphylloidea, Anomodon attenuatus, Leucodon brachypus, Neckera pennata). This mesophyte-calcicole assemblage occurred in all stand types but was limited by the abundance of large-diameter (>50 cm DBH), thick-barked, hardwood host trees (Acer saccharum Marsh., Tilia americana L., Fraxinus americana L.). This study suggested that epiphytic bryophyte diversity can be sustained and enhanced in managed northern hardwood forests by maintaining host tree species diversity and retaining large or old, thick-barked residual hardwood stems when applying even-aged and uneven-aged silviculture systems.

L'objectif de cette étude consistait à évaluer l'influence de l'hétérogénéité du substrat sur les communautés de bryophytes épiphytes dans les forêts de feuillus nordiques avec différents historiques de perturbation. Plus spécifiquement, nous avons comparé l'abondance des bryophytes (m2·ha–1) et la composition des communautés dans des peuplements de feuillus nordiques partiellement coupés, des peuplements arrivant à maturité, âgés de 90 à 100 ans et équiennes et des vieux peuplements situés dans le parc Adirondack de l'État de New York, aux États-Unis. Le couvert total de bryophytes entre 0 et 1,5 m au-dessus du sol sur les arbres avec un diamètre à hauteur de poitrine (DHP) 10 cm était semblable dans les trois types de peuplements. Cependant, la composition des communautés de bryophytes variait selon l'espèce des arbres hôtes et selon le type de peuplements. Les peuplements partiellement coupés et les peuplements arrivant à maturité étaient dominés par des bryophytes xérophiles (Platygyrium repens, Frullania eboracencis, Hypnum pallescens, Brachythecium reflexum, Ulota crispa), alors que les vieux peuplements contenaient une plus forte proportion d'espèces calcicoles et mésophiles (Brachythecium oxycladon, Anomodon rugelii, Porella platyphylloidea, Anomodon attenuatus, Leucodon brachypus, Neckera pennata). Cet assemblage mésophile et calcicole était présent dans tous les types de peuplements mais était limité par l'abondance d'hôtes feuillus de fort diamètre (>50 cm au DHP) avec une écorce épaisse (Acer saccharum Marsh., Tilia americana L., Fraxinus americana L.). Cette étude indique que la diversité des bryophytes épiphytes peut être maintenue et augmentée dans les forêts aménagées de feuillus nordiques en conservant la diversité des espèces d'arbres hôtes et en laissant de vieilles tiges de feuillus de forte dimension avec une écorce épaisse lorsqu'on utilise des systèmes sylvicoles équiennes ou inéquiennes.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: 2002-09-01

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