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Browse occurrence, biomass, and use by white-tailed deer in a northern New Brunswick deer yard

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Winter browse abundance influences population growth of white-tailed deer (Odocoileus virginianus) in northeastern North America, where they regularly experience harsh winter conditions. We surveyed browse biomass and abundance among vegetation types and determined the extent of browse species selection and avoidance in a northeastern deer yard. Deer browsed 19 species but only red and striped maples (Acer rubrum L. and Acer pensylvanicum L.) were consistently selected. Regenerating, mature mixedwood, and mature spruce–fir stands were most likely to have high amounts of browse cover. Mature mixedwood stands had greater total browse biomass than submature hardwood and mature cedar stands. It is possible that our observed selection and avoidance of browse species reflects changes in availability as snow depth increased in middle to late winter. Thus, browse availability and use should be interpreted with respect to known patterns of deer habitat use during varying degrees of winter severity. We recommend that mixedwood stands be recognized as important part of winter habitat for deer. We underscore their importance for wintering deer, because they allow them to access shelter and browse simultaneously.

L'abondance de brout hivernal influence la croissance des populations de cerf de Virginie (Odocoileus virginianus) dans le Nord-Est de l'Amérique du Nord, où le cerf est soumis régulièrement à des conditions hivernales difficiles. Nous avons inventorié l'abondance et la biomasse de brout dans différents types de végétation et nous avons déterminé le degré de sélection et d'évitement des espèces de brout dans un ravage du Nord-Est. Le cerf a brouté 19 espèces, mais seuls l'érable rouge (Acer rubrum L.) et l'érable de Pennsylvanie (Acer pensylvanicum L.) étaient broutés pour la peine. Les peuplements en régénération, les peuplements mixtes matures et les peuplements de sapin–épinette matures avaient le plus de couvert de brout. Les peuplements mixtes matures avaient une plus grande biomasse totale de brout que les peuplements feuillus pré-matures et que les peuplements de thuya matures. Il est possible que nos observations sur la sélection et l'évitement des espèces reflètent des changements dans la disponibilité de brout en relation avec l'épaississement du couvert de neige au milieu et à la fin de l'hiver. Ainsi, la disponibilité de brout et le broutement doivent être interprétés en fonction des patrons connus d'utilisation de l'habitat selon différents degrés de sévérité des hivers. Nous recommandons que les peuplements mixtes soient reconnus comme une composante importante des habitats d'hivernage du cerf. Nous soulignons leur importance pour le cerf en hiver parce qu'ils permettent au cerf d'accéder simultanément à des abris et à du brout.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: September 1, 2002

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