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Reply - Effects of adventitious roots on age determination in balsam fir regeneration

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In many Canadian boreal forests, balsam fir (Abies balsamea (L.) Mill.) seedlings established under closed canopy generally develop adventitious roots. Adventitious roots induce the formation of a reverse taper, i.e., a reduction of the diameter and of the number of growth rings towards the true collar (hypocotyl region). Consequently, ring count at any level of the trunk underestimates the true age of firs, and we recommend a reassessment of balsam fir dynamics inferred from studies based on ages estimated by ring count. Recently, Kneeshaw and Claveau (D.D. Kneeshaw and Y. Claveau. 2001. Can. J. For. Res. 31: 1292-1295) presented data from a subsample of fir seedlings to demonstrate that ring count is an accurate aging technique for most fir regeneration. A careful examination of the methodology, data, and samples presented suggests that true collars were not precisely located. We also present data collected on seedlings sampled in the same study area as Kneeshaw and Claveau. Most of the seedlings (57 of 60 seedlings, <50 cm in height) had adventitious roots, and ring count was not an appropriate aging method. According to our study, Kneeshaw and Claveau either did not locate the true collar or presented atypical balsam fir seedlings.

Dans plusieurs forêts boréales canadiennes, les semis de sapin baumier (Abies balsamea (L.) Mill.) qui s'établissent en sous-bois développent généralement des racines adventives. Les racines adventives induisent la formation d'un défilement inverse, c'est-à-dire, une réduction concomitante du diamètre et du nombre de cernes de la base du tronc (première racine adventive) jusqu'au vrai collet (région de l'hypocotyle). Par conséquent, le compte des cernes à n'importe quel niveau dans le tronc sous-estime l'âge du semis, et nous recommandons une réévaluation des études portant sur l'établissement du sapin baumier dans lesquelles le compte des cernes sert à estimer l'âge. Récemment, Kneeshaw et Claveau (D.D. Kneeshaw et Y. Claveau. 2001. Rev. can. rech. for. 31 : 1292-1295) ont présenté des données provenant d'un sous-échantillon de semis de sapin pour démontrer que le compte des cernes est une technique précise d'estimation de l'âge chez la plupart des semis de sapin baumier. Un examen attentif de leur méthodologie, des données et des exemples présentés, suggère que les vrais collets n'étaient pas localisés avec précision. Également, nous présentons des données provenant d'une cohorte de semis échantillonnés dans la même région d'étude que Kneeshaw et Claveau. La majorité des semis examinés dans notre étude (57 de 60 semis, <50 cm de hauteur) avait des racines adventives, et le compte des cernes n'était pas une méthode appropriée pour estimer l'âge. D'après notre étude, Kneeshaw et Claveau n'ont pas localisé le vrai collet, ou bien ils présentent des semis de sapin baumier atypiques.

Document Type: Research Article

Publication date: July 1, 2002

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