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Use of multiobjective optimization models to examine behavioural trade-offs of white-tailed deer habitat use in forest harvesting experiments

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I evaluated the habitat use of white-tailed deer (Odocoileus virginianus Zimmermann) in a boreal mixedwood forest managed for timber production in northern Saskatchewan, Canada, to determine which kinds of factors (e.g., forage abundance, canopy cover) influenced habitat use, if white-tailed deer considered these habitat factors in isolation or instead there was evidence of trade-offs, and whether the identification of the factors or the way in which they were traded off varied subsequent to the introduction of harvested patches or changes in hunting traffic. Habitat use was estimated through ground-based surveys before and after the elimination of hunting traffic in a partially harvested site and before and after harvesting in a formerly hunted but unharvested site. Forage abundance was always a significant, or marginally significant, predictor of habitat use. Canopy cover was only important in sites with limited water access. In the presence of hunting traffic, white-tailed deer balanced multiple habitat factors (e.g., food access vs. road avoidance); when hunting traffic was eliminated, the trade-off behaviour was abandoned. The variety in behaviour that the white-tailed deer exhibited in my study implies that to successfully protect habitat, it may not be sufficient to simply identify the factors that influence habitat use (and presumably value). We may also need to understand how the animals deal with these factors under different conditions.

J'ai étudié l'utilisation de l'habitat par le cerf de Virginie (Odocoileus virginianus Zimmermann) dans une forêt boréale mixte aménagée pour la production ligneuse dans le Nord de la Saskatchewan, au Canada. Mes buts étaient de déterminer : quels types de facteurs (i.e., abondance de nourriture, couvert arborescent) influencent l'utilisation de l'habitat; si le cerf de Virginie considère ces facteurs séparément ou s'il fait des compromis; si l'identification des facteurs, ou la manière de faire des compromis, varie suite à la coupe de parcelles de forêt ou à des changements dans la circulation routière liée à la chasse. L'utilisation de l'habitat a été étudiée par des inventaires au sol, avant et après l'élimination de la circulation liée à la chasse dans un site ayant subi des coupes partielles, de même qu'avant et après la récolte ligneuse dans un site jadis chassé, mais où il n'y avait pas eu de récolte de bois. L'abondance de nourriture expliquait toujours, significativement ou presque, l'utilisation de l'habitat. Le couvert arborescent était important seulement dans les sites où l'accès à l'eau était limité. En présence de circulation liée à la chasse, le cerf prend en compte les différents facteurs d'habitat (accès à la nourriture versus évitement des chemins). Quand on élimine la circulation, le compromis est abandonné. Les différents comportements du cerf de Virginie observés dans mon étude impliquent que pour bien protéger son habitat, il ne faut pas se limiter à identifier les facteurs qui influencent l'utilisation de l'habitat (et probablement sa valeur). Il faut aussi comprendre comment les animaux composent avec ces facteurs dans différents contextes.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: July 1, 2002

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