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Whitebark pine and white pine blister rust in British Columbia, Canada

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Abstract:

A survey of the health of whitebark pine (Pinus albicaulis Engelm.) was conducted throughout its range in British Columbia, Canada. Over 3 years, 24 070 trees were examined for mortality, incidence of white pine blister rust (Cronartium ribicola J.C. Fisch.), or other damage. About 19% of whitebark pine (>1.3 m in height) were dead, and another 31% had active blister rust infections. Tests of relationships between the proportion of healthy, infected, or dead trees and elevation, latitude, and longitude produced mixed results. The ratio of healthy to infected whitebark pine varies considerably across the province, with a trend of increasing incidence from west to east. Losses to mountain pine beetle (Dendroctonus ponderosae Hopkins) proved minor, but bark stripping by mammals was common. Whitebark pine seedlings (<1.3 m in height) revealed lower rates of mortality (11%) and rust infection (4%) than larger trees. However, the pioneer species whitebark pine was found in less than half the regeneration plots and was usually outnumbered by subalpine fir (Abies lasiocarpa (Hook.) Nutt.). The combination of mature tree mortality, lack of suitable substrate for regeneration, and the incursion of climax species indicates a continued decline in whitebark pine populations in British Columbia.

Un inventaire de l'état de santé du pin à écorce blanche (Pinus albicaulis Engelm.) a été réalisé partout dans son aire de répartition en Colombie-Britannique, au Canada. Sur une période de 3 ans, 24 070 arbres ont été examinés; la mortalité, l'incidence de la rouille vésiculeuse du pin blanc (Cronartium ribicola J.C. Fisch.) ou les autres dommages ont été notés. Environ 19% des pins à écorce blanche (>1,3 m de haut) étaient morts et un autre 31% étaient infectés par la rouille vésiculeuse. Des tests pour évaluer la relation entre la proportion d'arbres sains, infectés ou morts et l'altitude, la latitude et la longitude ont produit des résultats mixtes. Le rapport des arbres sains sur les arbres infectés varie énormément dans l'ensemble de la province mais l'incidence a tendance à augmenter d'ouest en est. Les pertes dues au dendroctone du pin ponderosa (Dendroctonus ponderosae Hopkins) sont mineures mais les dommages à l'écorce causés par les mammifères sont communs. Les taux de mortalité (11%) et d'infection par la rouille (4%) sont plus faibles chez les semis de pin à écorce blanche (<1,3 m de hauteur) que chez les arbres plus gros. Cependant, le pin à écorce blanche qui est une espèce pionnière est présent dans moins de la moitié des parcelles de régénération et est habituellement surpassé en nombre par le sapin subalpin (Abies lasiocarpa (Hook.) Nutt.). La mortalité des arbres matures combinée à l'absence de substrat adéquat pour la régénération et à l'incursion d'espèces climaciques indiquent que les populations de pin à écorce blanche vont continuer à décroître en Colombie-Britannique.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: 2002-07-01

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