Density and rectangularity of planting influence 20-year growth and development of red alder

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Red alder (Alnus rubra Bong.) seedlings were planted in northwestern Oregon, U.S.A., at five initial spacings: 0.6 × 1.2 m, 1.2 × 1.2 m, 1.2 × 1.8 m, 1.8 × 1.8 m, and 2.5 × 2.5 m. Up to about age 10, tree and stand characteristics were correlated primarily with initial planting density in the expected manner; through age 20, however, tree growth and stand development in plots planted at rectangular spacings were substantially more rapid than in the two closest square spacings. Mean stand diameter ranged from 19.2 cm in the widest spacing to 14.0 cm in the closest square (1.2 × 1.2 m) spacing; mean tree height decreased from nearly 24 m in the widest (2.5 × 2.5 m) spacing to about 18 m in the closest square spacing. Diameter–density relationships in the widest spacing were consistent with existing density management guidelines, but very dense spacings and rectangular plantings began to experience substantial mortality at smaller diameters than assumed in the guidelines. We suggest that rectangular planting of red alder at dense spacing enhanced stand differentiation, accelerated competition-related mortality, and thus led to improved growth of surviving trees.

Des semis d'aulne rouge (Alnus rubra Bong.) ont été plantés dans le Nord-Ouest de l'Oregon, aux États- Unis, avec un espacement initial de : 0,6 × 1,2 m, 1,2 × 1,2 m, 1,2 × 1,8 m, 1,8 × 1,8 m et 2,5 × 2,5 m. Jusqu'à l'âge de 10 ans, les caractéristiques des arbres et des peuplements étaient surtout corrélées avec la densité initiale tel que prévu; vers l'âge de 20 ans cependant, la croissance des arbres et le développement des peuplements dans les parcelles avec un espacement rectangulaire étaient substantiellement plus rapides que dans les parcelles avec les deux espace ments carrés les plus près. Le diamètre moyen du peuplement allait de 19,2 cm avec l'espacement le plus grand à 14,0 cm avec l'espacement carré (1,2 × 1,2 m) le plus près. La hauteur moyenne des arbres allait de près de 24 m avec l'espacement le plus grand (2,5 × 2,5 m) à environ 18 m avec l'espacement carré le plus près. Les relations entre le diamètre et la densité avec l'espacement le plus grand étaient consistantes avec les directives d'aménagement existantes concernant la densité mais les espacements avec une forte densité et les plantations avec un espacement rectangulaire ont commencé à subir de la mortalité de façon importante alors qu'elles avaient un diamètre inférieur à celui qui est prévu dans les directives. Nous concluons que la plantation d'aulne rouge avec un espacement rectangulaire à forte densité favorise la différenciation du peuplement, accélère la mortalité due à la compétition et se traduit par conséquent par une meilleure croissance des arbres qui survivent.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: July 1, 2002

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