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The effects of silvicultural disturbances on the diversity of seed-producing plants in the boreal mixedwood forest

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Abstract:

The practice of clear-cutting, followed by site preparing with mechanical equipment, planting a single tree species, and applying herbicides, has recently been cited as a procedure that creates monocultures in northern forests. Research on a trembling aspen (Populus tremuloides Michx.) dominated mixedwood provided an opportunity to examine the potential of silvicultural activities to (i) create monocultures, (ii) create opportunities for the establishment of exotic plant species, and (iii) result in the loss of indigenous plant species. Detailed botanical surveys were conducted for up to 5 years post-treatment in four clearcuts that were mechanically site prepared, planted with a single conifer species, and released with either motor-manual, mechanical, or herbicide treatment. Species richness, abundance (foliar cover), diversity indices, and rank abundance diagrams indicate that the treatments had immediate effects, but none created a monoculture during the period of study. We conclude that the use of clear-cutting, mechanical site preparation, planting a single conifer species, followed by release with motor-manual cutting, mechanical cutting, or herbicide spraying, will not create monocultures in the conditions tested. While 37 exotic species were observed, none of them were tree or shrub species. In addition, no net loss of indigenous seed producing plants was detected. Missed strips and patches, which accounted for up to 25% of the sampled area, buffered treatment effects.

La pratique de la coupe à blanc, suivie de la préparation du site à l'aide de machinerie, de la plantation d'une seule espèce et de l'application d'herbicides a récemment été citée comme étant une procédure qui crée des monocultures dans les forêts nordiques. Une recherche dans une forêt mélangée dominée par le peuplier faux-tremble (Populus tremuloides Michx.) a fourni l'opportunité d'examiner la possibilité que des activités sylvicoles (i) créent des monocultures, (ii) favorisent l'établissement d'espèces végétales exotiques et (iii) entraînent la perte d'espèces végétales indigènes. Des relevés floristiques détaillés ont été effectués jusqu'à 5 années après traitement dans quatre coupes à blanc suivies de la préparation mécanique du site, de la plantation avec une seule espèce de conifère et d'un traitement de dégagement manuel-motorisé, mécanique ou à l'aide d'herbicide. La richesse en espèces, l'abondance (recouvrement foliaire), les indices de diversité et les diagrammes d'abondance de rangs indiquent que les traitements ont des effets immédiats mais aucun traitement n'a créé une monoculture pendant la période d'étude. Nous concluons que l'utilisation de la coupe à blanc, la préparation mécanique du site, la plantation d'une espèce unique de conifère suivie d'un dégagement manuel-motorisé, mécanique ou par épandage d'herbicide ne créent pas de monoculture dans les conditions testées. Bien que 37 espèces exotiques aient été observées, aucune d'entre elles n'était arborescente ou arbustive. De plus, aucune perte nette de plantes spermatophytes n'a été détectée. Les bandes ou les aires oubliées, qui occupaient jusqu'à 25% de la surface échantillonnée, compensent l'effet des traitements.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: July 1, 2002

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