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Bryophyte and lichen communities in mature to old-growth stands in eastern boreal forests of Canada

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Abstract:

We sampled 22 black spruce (Picea mariana) - feathermoss (Pleurozium schreberi) sites (80 to >200 years) to describe and assess the diversity of bryophyte and lichen communities as a function of time since fire and site characteristics. Old growth had no more species than younger forests. We think that this result might be explained by the phenomenon of paludification, which is a major process in this region. Axis 1 of a nonmetric multidimensional scaling ordination (NMS) of terricolous species was interpreted as a paludification gradient. Mature forests were characterized by Pleurozium schreberi, Ptilium crista-castrensis, Polytrichum commune, and Dicranum polysetum, and older sites by a greater abundance of Sphagnum. Axis 1 of epiphytic species ordination (NMS) was interpreted as a gradient of time since the last fire. Abundance of Tuckermannopsis americana, Hypogymnia physodes, and Bryoria furcellata was greater in mature forests. In contrast, Mycoblastus sanguinarius, Bryoria trichodes, and Usnea spp. were more abundant in older forests. The abundance of epiphytic lichens increased with tree age, whereas their richness was higher in sites where trembling aspen (Populus tremuloides) and jack pine (Pinus banksiana) were present. Since species composition varied with time since the last fire, it is important to preserve the diversity of successional stages at the landscape level and the structural diversity at the stand level to maintain the bryophyte and lichen communities.

Nous avons échantillonné 22 pessières à mousses (80 à >200 ans) afin de décrire et d'évaluer la diversité des communautés de bryophytes et de lichens selon le temps écoulé depuis le dernier feu et selon certaines caractéristiques des sites. Les vieilles forêts ne renfermaient pas plus d'espèces que celles plus jeunes. Nous pensons que la paludification, processus important dans cette région, pourrait expliquer ce résultat. L'axe 1 d'une ordination (cadrage multidimensionnel non-métrique ou CMN) des espèces terricoles a été interprété comme un gradient de paludification. Pleurozium schreberi, Ptilium crista-castrensis, Polytrichum commune et Dicranum polysetum étaient plus abondants dans les forêts matures alors qu'une forte abondance de sphaignes caractérisaient les vieilles forêts. L'axe 1 d'une CMN des espèces épiphytes a été interprété comme un gradient du temps écoulé depuis le dernier feu. L'abondance des espèces épiphytes Tuckermannopsis americana, Hypogymnia physodes et Bryoria furcellata était plus importante dans les forêts matures. À l'opposé, Mycoblastus sanguinarius, Bryoria trichodes et Usnea spp. étaient plus abondants dans les vieilles forêts. L'abondance des lichens épiphytes augmentait en fonction de l'âge des arbres alors que la richesse des lichens épiphytes était plus élevée dans les sites où le peuplier faux-tremble (Populus tremuloides) et le pin gris (Pinus banksiana) étaient présents. Puisque la composition des communautés variait en fonction du temps écoulé depuis le dernier feu, il est important de préserver la diversité des stades successionnels à l'échelle du paysage et la diversité structurale à l'échelle du site pour maintenir les communautés de bryophytes et de lichens.

Document Type: Research Article

Publication date: June 1, 2002

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nrc/cjfr/2002/00000032/00000006/art00016
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