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The utility of the two-pass harvesting system: an analysis using the ecosystem simulation model FORECAST

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Abstract:

The ecosystem model FORECAST was used to simulate the yield potential in Saskatchewan mixedwoods of the two-pass harvesting system. The simulated two-pass stand consisted of an overstory population of pure trembling aspen (Populus tremuloides Michx.) with a white spruce (Picea glauca (Moench) Voss) understory. The aspen was removed at year 60, and yields of the understory spruce and resprouting aspen were simulated for 80 years thereafter. The two-pass simulations were compared with two simulated conventional harvesting systems. The first system consisted of a single final harvest at year 140. In the second system, a clearcut was conducted at year 60. White spruce was then planted in the subsequent year at 400, 600, or 800 stems/ha, and aspen also permitted to resprout. Growth was then simulated for a further 80 years. FORECAST projections indicated that the two-pass system might be effective for releasing the white spruce understory, achieving at least a twofold gain in spruce volume relative to conventional methods. Furthermore, total volumes exceeded those derived from the unmanaged stand, while second rotation yields of aspen declined with spruce understory density. These simulations suggest the two-pass harvesting system has strong potential as a tool for mixedwood management.

Le modèle d'écosystème FORECAST a été utilisé pour simuler le rendement potentiel du système de récolte à deux étapes dans les forêts mélangées de la Saskatchewan. La simulation a porté sur un peuplement constitué d'un étage dominant composé seulement de peuplier faux-tremble (Populus tremuloides Michx.) et d'un sous-étage d'épinette blanche (Picea glauca (Moench) Voss). Le peuplier a été récolté à 60 ans et les rendements de l'épinette en sous-étage et des rejets de peuplier ont été simulés pour les 80 années suivantes. Les simulations du système à deux interventions ont été comparées aux simulations de deux systèmes de récolte conventionnels. Le premier système comporte seulement une coupe finale à 140 ans et le second une coupe à blanc à 60 ans. Dans les années subséquentes, l'épinette blanche est plantée à raison de 400, 600 ou 800 tiges à l'hectare en laissant le peuplier produire des rejets et la croissance est simulée pour un autre 80 ans. Les prévisions du modèle FORECAST indiquent que le système à deux étapes pourrait être efficace pour dégager l'épinette en sous-étage, dont le volume serait au moins doublé comparativement aux systèmes conventionnels. De plus, les volumes totaux dépassent ceux qui sont obtenus dans un peuplement non aménagé alors que le rendement du peuplier diminue lors d'une seconde révolution à cause de l'augmentation de la densité de l'épinette en sous-étage. Ces simulations montrent que le système de récolte à deux étapes a un fort potentiel comme outil pour l'aménagement des peuplements mélangés.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: June 1, 2002

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