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Initiation of an old-growth Douglas-fir stand in the Pacific Northwest: a reconstruction from tree-ring records

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Abstract:

We used tree-ring records to reconstruct the stand initiation of an old-growth Douglas-fir (Pseudotsuga menziesii (Mirb.) Franco) stand in the western Cascade Range of southern Washington. All tree-ring samples were prepared and crossdated. Following a stand-replacing fire, the stand initiation period lasted from 1500 to 1540, with gradual filling-in of growing space over this period. All sampled Douglas-fir were initial colonizers, establishing (at stump-height) 1500–1521 under open conditions. A small number of the sampled western hemlock (Tsuga heterophylla (Raf.) Sarg.) were also initial colonizers. Growing space filled as tree crowns widened, and by 1540, closed forest conditions had developed. At this time, Douglas-fir were spaced about 3.5 m from equivalent competitors (ca. 800 trees/ha). In the centuries following canopy closure, considerable natural thinning of the initial colonizers occurred, but the canopy never opened enough again to allow further Douglas-fir establishment. Surviving Douglas-fir developed deep crowns despite the narrow initial spacing, and without epicormic branching from the bole. Most western hemlock that were canopy trees in 1992 established after 1540, originating in the understory. This reconstruction provides an example that may be useful where management policies emphasize the development of old-growth structures.

Nous avons utilisé des séries dendrochronologiques pour reconstituer l'initiation d'une forêt ancienne de douglas (Pseudotsuga menziesii (Mirb.) Franco) dans la partie ouest de la chaîne des Cascades dans le Sud de l'État de Washington. Tous les échantillons de cernes ont été préparés et synchronisés. À la suite d'un feu qui a entraîné son remplacement, la période d'initiation du peuplement s'est étendue de 1500 à 1540, avec un remplissage graduel de l'espace de croissance pendant cette période. Tous les douglas échantillonnés faisaient partie des premiers colonisateurs qui se sont établis (à hauteur de souche) entre 1500 et 1521 dans des conditions de couvert ouvert. Un petit nombre de tiges parmi les pruches de l'Ouest (Tsuga heterophylla (Raf.) Sarg.) échantillonnées faisaient également partie des premiers colonisateurs. L'espace de croissance s'est rempli alors que la cime des arbres prenait de l'ampleur et le couvert forestier s'est refermé aux alentours de 1540. A cette époque, les douglas étaient espacés des compétiteurs équivalents d'une distance approximative de 3,5 m (environ 800 arbres/ha). Dans les siècles qui ont suivi la fermeture du couvert, il y a eu une autoéclaircie considérable parmi les premiers colonisateurs mais le couvert ne s'est jamais suffisamment ouvert pour permettre l'établissement d'autres douglas. Malgré l'espacement initial très limité, les douglas qui ont survécu ont développé des houppiers relativement longs et sans gourmands le long du tronc. La plupart des pruches de l'Ouest qui faisaient partie du couvert en 1992 se sont établies après 1540, en se développant en sous-étage. Cette reconstitution fournit un exemple qui pourrait être utile lorsque les modalités d'aménagement mettent l'emphase sur le développement de structures de forêt ancienne.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: June 1, 2002

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