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Foliar litter position and decomposition in a fire-maintained longleaf pine – wiregrass ecosystem

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Abstract:

Foliar litter position and decomposition were assessed in longleaf pine (Pinus palustris Mill.) - wiregrass (Aristida beyrichiana Trin. & Rupr.) woodlands during a 3-year burn interval. Position assessments revealed 57.7 and 67.4% of foliar litter was elevated in wiregrass crowns 1 and 2 years, respectively, following burning. Decomposition assessments revealed soil-surface mass loss decay constants (range 0.097–0.282) similar to those measured in comparable pine forests. However, elevated longleaf pine and wiregrass litter exhibited decay constants (0.052 and 0.074, respectively) 50% lower than corresponding soil-surface rates and among the lowest values in the literature. With the exception of wiregrass, which did not exhibit an immobilization of the nutrients (N, P, Ca, K, and Mg) assessed, foliar litter exhibited either extensive P immobilization with minimal N immobilization or minimal, short-lived immobilization of N, P, or both N and P. The percentage of original N and P remaining after 3 years varied widely among the soil surface (N range 6.3–56.3%; P range 3.4–204.7%) and elevated (N range 76.8–94.9%; P range 52.0–99.2%) litter. These results suggest that fire regimes typically employed in longleaf pine – wiregrass woodlands may balance N losses via volatilization with P limitations via litter immobilization.

La position et la décomposition de la litière de feuilles ont été évaluées dans des forêts de pin des marais (Pinus palustris Mill.) et d'aristide bleutée (Aristida beyrichiana Trin. & Rupr.) au cours d'un intervalle de 3 ans entre deux feux. L'étude de la position révèle que respectivement 57,7 et 67,4% de la litière foliaire se retrouve dans la cime de l'aristide bleutée 1 et 2 ans après un feu. L'étude de la décomposition révèle que les constantes de décomposition qui traduisent la perte de masse à la surface du sol (0,097–0,282) sont semblables à celles qui ont été mesurées dans des forêts comparables de pin. Cependant, la litière surélevée de pin des marais et d'aristide bleutée ont des constantes de décomposition (respectivement 0,052 et 0,074) 50% plus faibles que les taux correspondants à la surface du sol et parmi les plus faibles rapportées dans la littérature. À l'exception de l'aristide bleutée qui n'immobilise pas les nutriments (N, P, Ca, K et Mg) mesurés, la litière de feuille immobilise soit beaucoup de P et peu de N, soit peu de N, de P ou de N et de P pendant de courtes périodes. Après 3 ans, les pourcentages initiaux de N et P encore présents varient beaucoup selon que la litière se trouve à la surface du sol (N varie de 6,3–56,3%; P varie de 3,4–204,7%) ou au-dessus du sol (N varie de 76,8–94,9%; P varie de 52,0–99,2%). Ces résultats indiquent que le régime de feux normalement utilisé dans les forêts de pin des marais et d'aristide bleutée peut contrebalancer les pertes de N par volatilisation mais peut causer des carences en P à cause de l'immobilisation dans la litière.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: June 1, 2002

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