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Climate, canopy disturbance, and radial growth averaging in a second-growth mixed-oak forest in West Virginia, U.S.A.

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Abstract:

This study evaluated the use of radial growth averaging as a technique of identifying canopy disturbances in a thinned 55-year-old mixed-oak stand in West Virginia. We used analysis of variance to determine the time interval (averaging period) and lag period (time between thinning and growth increase) that best captured the growth increase associated with different levels of crown release of Quercus prinus L. and Quercus rubra L. A lag of 3 years and an interval of 7 years yielded the best fit of percent growth change and percent crown release, respectively, for Q. prinus; for Q. rubra, the radial growth response did not differ significantly when lag and interval were varied from 1 to 3 and 6 to 15 years, respectively. The relationship between percent crown release and percent growth change was linear for both species. This method provides a suitable means of detecting canopy disturbances affecting overstory trees and is potentially applicable to other tree species. When combined with fire histories, these data can provide the basis for reconstructing long-term disturbance regimes. This estimate may also provide a framework for scheduling the rate of stand entry for silvicultural treatments (e.g., thinning) that is consistent with its historic stand development.

Cette étude évalue l'utilisation de la croissance radiale moyenne pour identifier les perturbations dans le couvert d'un peuplement mélangé de chênes âgé de 55 ans, situé en Virginie de l'Ouest et qui a été éclairci. Nous avons utilisé l'analyse de variance pour déterminer l'intervalle de temps (période sur laquelle est établie la moyenne) et le temps de réaction (période de temps entre l'éclaircie et l'augmentation de la croissance) qui traduisent le mieux l'augmentation de croissance associée à différents degrés de dégagement des cimes chez Quercus prinus L. et Quercus rubra L. Un temps de réaction de 3 ans et un intervalle de 7 ans donnent le meilleur ajustement du pourcentage de variation de croissance en fonction du pourcentage de dégagement des cimes chez Q. prinus. Chez Q. rubra, la réponse en croissance radiale n'est pas significativement différente pour un temps de réaction et un intervalle variant respectivement de 1 à 3 ans et de 6 à 15 ans. La relation entre le pourcentage de dégagement des cimes et le pourcentage de variation de croissance est linéaire chez les deux espèces. Cette méthode constitue une façon adéquate de détecter les perturbations du couvert qui affectent les arbres de l'étage dominant et est potentiellement applicable à d'autres espèces d'arbres. En les combinant à l'historique des feux, ces données peuvent servir de base pour reconstituer les régimes de perturbation à long terme. Cette estimation peut également fournir un cadre de référence pour planifier le rythme d'intervention dans le peuplement pour y effectuer des traitements sylvicoles (p. ex., éclaircie) qui est consistant avec l'historique du développement du peuplement.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: June 1, 2002

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nrc/cjfr/2002/00000032/00000006/art00001
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