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A note on the slope correction and the estimation of the length of line features

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Abstract:

Length of line features, such as forest border, is among the ecologically interesting attributes estimated from forest inventories. In hilly terrain, observed line lengths must be corrected for slope. Contrary to the correction for standard area-related attributes (like volume per hectare), an overall correction of plot size is not sufficient, but the actual inclination of each individual line segment must be used for slope correction. This topic is discussed, and a mean correction factor is calculated as a function of terrain inclination assuming a uniform angular distribution of lines on the slope. Furthermore, the question is discussed whether the standard slope correction procedure for fixed-area circular field plots may possibly introduce a systematic error into the estimation of line length and also of standard area-related attributes. It is concluded that no relevant error is to be expected, neither with respect to point estimates nor to interval estimates. Data from the second Swiss National Forest Inventory serves for illustration.

La longueur des éléments linéaires, tels que la bordure de la forêt, est un des attributs écologiques intéressants estimés à partir des inventaires forestiers. En terrain accidenté, la longueur observée des lignes doit être corrigée pour la pente. Contrairement à la correction utilisée pour les attributs standards reliés à la superficie, tels le volume à l'hectare, une correction générale de la dimension de la parcelle n'est pas suffisante. L'inclinaison réelle de chaque segment de ligne pris individuellement doit être utilisée pour corriger la pente. Ce sujet est discuté et un facteur moyen de correction est calculé en fonction de l'inclinaison du terrain, en assumant une distribution angulaire uniforme sur la pente. Est également discutée la question de savoir si la procédure standard de correction de la pente pour des parcelles de terrain circulaires à dimension fixe peut introduire une erreur systématique dans l'estimation de la longueur de la ligne et aussi des attributs standards reliés à la superficie. En conclusion, on doit s'attendre à ce qu'il n'y ait aucune erreur pertinente, ni dans le cas des estimations par points ni dans le cas des estimations d'intervalle. Les données du deuxième inventaire national de la Suisse servent d'illustration.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: April 1, 2002

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nrc/cjfr/2002/00000032/00000004/art00016
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