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Single-tree versus group selection in hemlock-hardwood forests: are smaller openings less productive?

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Abstract:

The influence of opening size on gap cohort biomass was examined in uneven-aged hemlock-hardwood forests in northeastern Wisconsin by sampling 36 canopy gaps ranging from 5 to 800 m2 in area and from 3 to 55 years of age. The standing crop of whole-tree aboveground biomass per hectare was greater in multiple-tree gaps than single-tree gaps of similar age. However, biomass production approached an asymptote at fairly small opening sizes, and 400–800 m2 group selection openings did not have significantly more biomass per unit area than small multiple-tree gaps (80–100 m2). Similarly, mean tree dimensions, recent height growth increments, and basal area increments for most species of gap trees approached an asymptote at an opening size of approximately 100 m2. As opening size increased, yellow birch (Betula alleghaniensis Britton) superseded eastern hemlock (Tsuga canadensis (L.) Carrière) as the species with greatest relative biomass. The selection system appears to be a viable alternative to the even-aged shelterwood system in hemlock forests where browsing pressure is not excessive, but use of group selection may require additional treatments to ensure that some gaps >100 m2 are captured by hemlock.

L'influence de la dimension de l'ouverture sur la biomasse de la cohorte d'une trouée a été examinée dans les forêts inéquiennes de pruche et de feuillus du nord-est du Wisconsin en échantillonnant 36 trouées dont la superficie varie de 5 à 800 m2 et l'âge de 3 à 55. La production sur pied sous forme de biomasse épigée (arbres entiers) à l'hectare est plus forte dans les trouées correspondant à plusieurs arbres que dans les trouées correspondant à un seul arbre d'âge similaire. Cependant, la production de biomasse se rapproche d'une asymptote lorsque la dimension de l'ouverture devient plutôt petite et les ouvertures de 400 à 800 m2 résultant d'un traitement en futaie jardinée par bouquets n'ont pas significativement plus de biomasse par unité de surface que les petites trouées (80–100 m2) correspondant à plusieurs arbres. De la même façon, la dimension moyenne des arbres, l'accroissement récent de la croissance en hauteur et l'accroissement de la surface terrière de la plupart des espèces d'arbres dans les trouées, approchent une asymptote à une dimension d'ouverture d'environ 100 m2. À mesure que la dimension de l'ouverture augmente, le bouleau jaune (Betula alleghaniensis Britton) remplace la pruche du Canada (Tsuga canadensis (L.) Carrière) comme espèce qui a la plus grande biomasse relative. Le jardinage semble être une alternative viable à la coupe progressive uniforme dans les forêts de pruche où la pression de broutage n'est pas excessive mais l'utilisation du jardinage par bouquets peut exiger des traitements additionnels pour assurer que certaines trouées >100 m2 sont occupées par la pruche.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: 2002-04-01

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