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Évolution de la structure diamétrale et production ligneuse des pessières noires issues de coupe et de feu

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Abstract:

The widespread use of careful logging in the province of Quebec raises many questions about the effects of this practice on the structure and productivity of boreal black spruce (Picea mariana (Mill.) BSP) stands compared with fire-origin stands that are currently being harvested. The objective of this study is to describe and compare the evolution pattern of the diameter structure of stands originating from fire or logging dating back to the first half of the 20th century. The dendrochronological approach allowed the reconstitution of the dynamics of 40- to 96-year-old stands. Second-growth stands differ from fire-origin stands by their highly hierarchized initial structure. After the recruitment period, the degree of hierarchy of the structure of second-growth and fire-origin stands is comparable. After logging, the diameter structure of black spruce stands keeps a higher skewness index than that of stands originating from fire. For both stand types the skewness decreases or remains constant with time, which invalidates the model proposed by Mohler et al. (C.L. Mohler, P.L. Marks, and D.G. Sprugel. 1978. J. Ecol. 66: 599–614). This observation questions the existence of a strong asymmetric competition among trees in black spruce stands. Results indicate that the yield of black spruce stands originating from clearcuts from the early 20th century is higher than or equal to fire-origin stands mainly because (i) basal area was maintained to levels higher than or equal to fire-origin stands and (ii) most advanced growth was taller that 1 m at the time of logging.

Au Québec, l'emploi généralisé de la coupe avec protection de la régénération préétablie et des sols soulève des questions quant à la structure et à la productivité des peuplements d'épinettes noires (Picea mariana (Mill.) BSP) de seconde venue, par rapport aux peuplements vierges exploités jusqu'à maintenant. La présente étude décrit et compare l'évolution de la structure diamétrale de pessières noires issues de coupe et de feu datant de la première moitié du 20e siècle. L'approche dendrochronologique a permis de reconstituer la structure passée de 14 pessières noires âgées de 40 à 96 ans. Les peuplements de seconde venue se distinguent des peuplements vierges par le fait qu'ils possèdent une structure initiale fortement hiérarchisée. Cependant, après la période de recrutement, le degré de hiérarchisation est comparable entre les peuplements vierges et de seconde venue. Après la coupe, les pessières conservent une structure diamétrale plus asymétrique que les peuplements issus de feux. Les deux types de peuplements montrent une diminution ou un maintien du degré d'asymétrie de la structure diamétrale, ce qui est contraire au comportement prédit par le modèle de Mohler et al. (C.L. Mohler, P.L. Marks et D.G. Sprugel. 1978. J. Ecol. 66 : 599–614). Cette observation remet en cause l'existence d'une forte compétition asymétrique au sein des pessières noires boréales. Les résultats de l'étude montrent également que les pessières issues de coupes datant du début du 20e siècle ont une production ligneuse égale ou supérieure aux pessières naturelles non aménagées principalement parce que (i) la surface terrière des peuplements s'est maintenue à un niveau supérieur ou égal à celui des pessières issues de feu et que (ii) la majorité des tiges dépassaient 1 m immédiatement après la coupe.

Document Type: Research Article

Publication date: 2002-03-01

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