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Growth and crown morphological responses of boreal conifer seedlings and saplings with contrasting shade tolerance to a gradient of light and height

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The effects of gradients in light levels and tree height on growth and crown attributes of six conifer species were studied in eastern and western Canada. Three conifers were studied in British Columbia (Abies lasiocarpa (Hook.) Nutt., Picea glauca (Moench) Voss × Picea engelmannii Parry ex Engelm., and Pinus contorta Dougl. ex Loud. var. latifolia Engelm.), and three in Quebec (Abies balsamea (L.) Mill., Picea glauca, and Pinus banksiana Lamb.). For several growth and morphological parameters, conifers reacted strongly to both an increase in light and tree height. Significant or nearly significant interactions between light classes and height were found for height and diameter growth of most species as well as for many crown attributes for both Abies and Picea. These interactions usually indicated that growth or morphological changes occurred with increasing height from a certain light level. Within a single genus, both eastern and western tree species showed the same overall acclimation to light and height. As generally reported, Pinus species showed less variation in growth and morphological responses to light than Abies and Picea species.

Les effets de gradients d'intensité lumineuse et de hauteur des arbres sur la croissance et les attributs du houppier de six espèces de conifères ont été étudiés dans l'est et l'ouest du Canada. Trois espèces de conifères ont été étudiées en Colombie-Britannique (Abies lasiocarpa (Hook.) Nutt., Picea glauca (Moench) Voss × Picea engelmannii Parry ex Engelm. et Pinus contorta Dougl. ex Loud. var. latifolia Engelm.) et trois autres au Québec (Abies balsamea (L.) Mill., Picea glauca et Pinus banksiana Lamb.). Pour plusieurs paramètres liés à la croissance et à la morphologie, les conifères réagissent fortement à la fois à une augmentation de la lumière et de la hauteur des arbres. Des interactions significatives ou presque significatives entre les classes de lumière et de hauteur ont été trouvées pour la croissance en hauteur et en diamètre de la plupart des espèces ainsi que pour de nombreux attributs du houppier dans le cas d'Abies et de Picea. Ces interactions signifient habituellement que les changements dans la croissance ou la morphologie apparaissent avec une augmentation de la hauteur à partir d'un certain niveau de lumière. À l'intérieur d'un genre, les espèces de l'Ouest et de l'Est montrent la même acclimatation globale à la lumière et à la hauteur. Tel que rapporté généralement, les espèces de Pinus montrent moins de variation dans leurs réponses à la lumière, dans le cas de la croissance et de la morphologie, que les espèces d'Abies et de Picea.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: March 1, 2002

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